Découvrez le nom et le logo de la mission vers l’ISS de Paolo Nespoli

Esperia Mission logo
24 juillet 2007

ESA PR 26-2007. L’Agence spatiale européenne (ESA) et l’Agence spatiale italienne (ASI) ont annoncé aujourd’hui le nom retenu pour la mission de Paolo Nespoli, qui fera partie de l’équipage STS-120 devant embarquer à bord de la navette en octobre prochain à destination de la Station spatiale internationale (ISS).

La mission a été baptisée Esperia, du nom mythique par lequel les Grecs désignaient la péninsule italienne dans l’Antiquité.

En effet, la mission de Paolo Nespoli sera une vitrine de la technologie européenne puisqu’elle livrera à la Station l’élément de jonction n°2 fabriqué par l’Italie. Ce nom évoque également le rôle visionnaire de l’ASI au sein du programme ISS, celle-ci fournissant à la NASA, au titre d’un accord bilatéral, trois conteneurs de fret pressurisés, les MPLM, dont le développement a été confié à l’industrie italienne.

Cet accord avec la NASA a permis à l’ASI d’obtenir six occasions de vol. L’étroite coopération entre l’ESA et l’ASI a conduit au choix de Paolo Nespoli, membre du Corps des astronautes européens, pour la mission Esperia. Le premier bénéficiaire de ces occasions de vol a été Umberto Guidoni, qui a passé 10 jours à bord de l’ISS en avril 2001.

Un accord concernant la gestion commune de cette mission capitale a été signé le 19 juin 2007 pendant le Salon du Bourget par le Professeur Giovanni F. Bignami, Président de l’ASI, et Daniel Sacotte, Directeur Vols habités, Microgravité et Exploration à l’ESA.

Aux termes de cet accord, l’ASI a confié la conception du logo de la mission au célèbre styliste Giorgetto Giugiaro et à sa société ItalDesign SpA dans le cadre d’un parrainage. Ce logo artistique illustre le rôle fondamental de la mission Esperia pour l’assemblage de l’ISS et l’avancée que cette mission représente pour l’exploration spatiale, domaine dans lequel l’Italie et l’ASI sont des acteurs clés au plan européen et international.

« L’Italie est l’un des principaux acteurs européens dans le domaine spatial », commente Simonetta di Pippo, qui dirige le Programme de sciences spatiales et d’exploration (Osservazione dell’Universo) de l’ASI, ajoutant : « Comme son nom l’indique, la mission Esperia témoigne de l’engagement à long terme de l’Italie dans l’exploration spatiale et se fait l’écho de notre vision ainsi que de nos ambitions pour l’avenir. Elle constitue un nouvel exemple des capacités de l’industrie italienne, qui conditionnent notre investissement dans les programmes spatiaux européens, notamment le programme d’exploration Aurora. »

Avec la mission Esperia, Paolo Nespoli accomplira son premier vol spatial. Pendant les opérations complexes d’assemblage qui sont prévues, il jouera un rôle essentiel auprès de ses six coéquipiers lors de l’installation de l’élément de jonction n°2 (construit par Thales Alenia Space), en coordonnant les activités depuis l’intérieur de la navette pendant quatre sorties dans l’espace. Ses autres responsabilités couvrent la conduite d’un programme conjoint ESA/ASI d’expériences de physiologie humaine et de biologie et une assistance à la maintenance et à l’exploitation des systèmes embarqués de l’orbiteur.

« Premier module de fabrication européenne à être lancé, l’élément de jonction n°2 est essentiel pour l’avenir de l’ISS », déclare Daniel Sacotte. « Il servira de liaison avec les laboratoires Columbus de l’ESA, Destiny des États-Unis et Kibo du Japon, et de point d’ancrage pour le véhicule de transfert japonais HII. Il comportera également un adaptateur pour l’amarrage de la navette et servira de point de fixation pour les MPLM. Les scientifiques et les ingénieurs du monde entier attendent avec impatience la livraison de cet élément. »

La mission Esperia se caractérise également par la participation du ministère italien de la Solidarité sociale. Afin de souligner le droit de tous les citoyens européens à l’égalité des chances, Paolo Nespoli se fera le représentant des Européens et des Italiens pendant son séjour dans l’espace, emportant en orbite avec lui des témoignages recueillis par ce ministère.

Pour davantage d’informations :

Franco Bonacina, Head of Media Relations Office Communication Department.
ESA – Département Communication
Bureau des Relations avec les médias
Tel: +33 (0)1.53.69.71.55
Fax: +33 (0)1.53.69.76.90
Email: media @ esa.int

Piero Messina
Direction Vols habités, Microgravité & Exploration
Bureau de Coordination - HME-CO
ESA, Paris
Tel.: +33 6 87715126
Piero.messina @ esa.int

Francesco Rea
ASI - Head of Media Relations Office
Tél. : +39 068567235/7
Fax : +39 068416265
Email : francesco.rea @ asi.it

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