Deuxième mission à destination de l'ISS pour l'astronaute suédois de l'ESA

L'Astronaute Chr. Fuglesang
19 août 2009

Le lancement par la navette spatiale Discovery de la mission STS-128 à destination de l'ISS est prévu pour le mardi 25 août. L'astronaute suédois de l'ESA Christer Fuglesang sera l'un des 7 membres d'équipage. La mission qu'il conduira, baptisée "Alissé", sera sa seconde à bord de la Station.

Si le lancement a lieu le 25 août, la navette décollera du pas de tir 39-A du Centre spatial Kennedy, à Cap Canaveral (Floride), à 07h36 (heure de Paris). L'amarrage à la Station spatiale internationale (ISS) aura lieu le troisième jour de la mission (le 27 août). À son arrivée, Christer Fuglesang sera accueilli par un autre astronaute de l'ESA, le Belge Frank De Winne, présent dans la Station depuis le 29 mai.

Le principal objectif de la mission STS-128 est la livraison de fret et d'équipement. De plus, l'astronaute de la NASA Nicole Stott remplacera son collègue Timothy Kopra en tant que membre d'équipage permanent de l'ISS.

Au cours de la mission Alissé (dont le nom fait référence aux vents qui portent les navigateurs européens depuis Christophe Colomb vers le Nouveau Monde), Christer Fuglesang sera responsable des opérations faisant appel au module logistique polyvalent (MPLM) Leonardo, développé par l'Italie, et prendra part à deux des trois sorties prévues dans l'espace.

L'équipe de la navette STS 128

Transporté dans la soute de Discovery puis amarré temporairement à l'élément de jonction n° 2 Harmony livré par l'ESA, Leonardo fournira un environnement pressurisé aux trois bâtis de soutien-vie et aux trois bâtis scientifiques qui doivent être transférés à bord de la Station. Parmi les bâtis scientifiques se trouvent le deuxième congélateur de laboratoire à 80°C pour l'ISS (MELFI-2) fourni par l'ESA, qui assure le stockage des échantillons à très basse température, ainsi que le premier laboratoire de recherche exclusivement destiné à la science des matériaux à bord de la Station : le MSL de l'ESA. La charge utile de Leonardo comporte également de la nourriture, des vêtements, de l'eau et des cabines couchettes pour les astronautes. Le MELFI-2 et les cabines couchettes seront installés dans le module de recherche japonais Kibo.

Au cours de ses deux sorties dans l'espace, Christer Fuglesang démontera l'installation européenne EuTEF, située sur une plate-forme extérieure du module laboratoire Columbus de l'ESA. Cette installation, conçue pour exposer différents échantillons de matériaux et expériences au vide spatial, sera placée dans la soute de Discovery et ramenée sur Terre. L'astronaute suédois installera en outre sur les plates-formes extérieures de Columbus des expériences de la NASA destinées à exposer d'autres échantillons de matériaux au vide spatial (MISSE-6). Il devra de plus retirer et remplacer un réservoir d'ammoniac (ATA) vide, qui fait partie du système de régulation thermique de l'ISS.

Christer Fuglesang doit rentrer sur Terre à bord de Discovery vers le 7 septembre, après 13 jours dans l'espace. Frank De Winne, quant à lui, deviendra commandant de la Station en octobre et ce jusqu'à fin novembre, date à laquelle il quittera l'ISS.

Retransmission en direct du lancement (prévu pour le 25 août)

L'ISS en orbite

Pour cette mission, qui marque un tournant dans les activités de l'Agence à bord de l'ISS, l'ESA organise une retransmission en direct du lancement et de ses différentes étapes. Les médias peuvent déjà consulter des vidéos d'information à cette adresse :
http://television.esa.int ou sur le site de l'ESA qui leur est spécifiquement destiné :
http://video360.world-television.com/mediacorner

Pour le lancement de la mission Alissé, des manifestations presse seront organisées par les établissements de l'Agence, dont le Siège de l'ESA à Paris (voir le formulaire d'inscription ci-contre). La vidéotransmission en continu du lancement ainsi que des mises à jour régulières concernant la mission seront également disponibles sur internet à l'adresse suivante : www.esa.int/alisse

La retransmission en direct du lancement au Siège parisien de l'Agence se fera avec la participation de M. Jean-François Clervoy, Astronaute français de l'ESA.

Accréditation et contact pour la presse en France

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