La Terre vue de l’Espace : Graffitis aériens

30 mars 2009

Cette image prise par Envisat au dessus de la Mer du Nord laisse apparaître de nombreuses traînées de condensation laissées par des avions ainsi qu’une partie des Pays-Bas (à droite), de la Belgique (en bas à droite) et de l’Angleterre (en bas à gauche).

Les rejets émis par les moteurs des avions à réaction contiennent de grande quantité de vapeur d’eau qui, sous certaines conditions atmosphériques, se condense sous la forme de cristaux de glace.

Ceux-ci constituent des noyaux autour desquels une quantité encore plus importante de vapeur d’eau vient se condenser. Il en résulte la formation de longues traînées nuageuses qui matérialisent la trajectoire de l’avion dans le ciel.

Ces traînées peuvent subsister pendant quelques minutes à plusieurs heures. Elles peuvent aussi s’étendre et se transformer en cirrus artificiels persistants qui dureront plusieurs jours voire plusieurs semaines. Les traînées et les cirrus pourraient avoir un impact sur le climat de la Terre en retenant la chaleur de la planète dans son atmosphère à la manière des gaz à effet de serre.

Les différentes teintes de vert visibles dans la mer sont dues aux sédiments transportés par les eaux.

Cette image a été prise le 2 mars 2009 par la caméra MERIS (Medium Resolution Imaging Spectrometer) d’Envisat en mode « pleine résolution » qui permet de distinguer des détails de 300 mètres au niveau du sol.

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