La Terre vue de l'Espace : Une vague de froid submerge l’Europe

29 janvier 2010

Cette image prise par Envisat illustre les effets de l'épisode de très grand froid qui a paralysé le sud-est de l’Europe au cours des derniers jours, causant la mort de plus de 40 personnes alors que le mercure a plongé dans certaines régions jusqu’à des températures aussi basses que moins 34 degrés Celsius.

Accompagnant ces températures arctiques, de fortes chutes de neige ont recouvert d’un blanc manteau des parties de plusieurs pays : (en partant d'en haut à droite vers en bas à droite dans le sens contraire des aiguilles d’une montre) l’Ukraine, la Moldavie, la Roumanie, la Bulgarie, la Grèce et la Turquie. Dans certaines zones, l’électricité et l’eau ont été coupées, ainsi que le ravitaillement en nourriture.

La Roumanie a été l’un des pays frappés les plus durement et a enregistré le plus grand nombre de victimes, avec plus de 30 personnes décédées au cours de cette semaine de très grand froid.

En Europe centrale, la Pologne et la République Tchèque (non visibles ici) ont également été durement touchées par des températures très basses avec 17 décès recensés. L’Allemagne a également été affectée, plus de 200 vols au départ de l’aéroport de Francfort ayant dû être annulés ce lundi.

Cette exceptionnelle chute des températures est due à une masse d’air froid en provenance de l’Arctique qui a balayé la région. Le vent du nord est matérialisé par les formations de nuages au dessus de la Mer Noire. La direction du vent est donnée par l’azimut de son origine. Ainsi, un vent du nord souffle de l’air du Nord vers le Sud.

Cette image a été acquise le 25 janvier 2010 par la caméra MERIS (Medium Resolution Imaging Spectrometer) d’Envisat.

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