La Terre vue de l'Espace : Utah, terre de contrastes

6 juin 2008

Cette image d’Envisat montre les divers types de terrains que l’on rencontre en Utah, un état situé dans l’Ouest des Etats-Unis.

Les sommets enneigés sur la gauche de l’image appartiennent aux Monts Uinta et aux Montagnes de Wasatch, deux massifs qui font partie de l’ensemble bien plus vaste des Montagnes Rocheuses.

Au sein des 48 Etats (c’est-à-dire hors Alaska et Hawaii), les Monts Uinta constituent la plus haute des chaînes de montagne s’étirant d’Est en Ouest, avec des sommets culminant entre 3 400 et 4 100 m. Les Montagnes de Wassatch, pour leur part, s’étirent du Nord au Sud sur 260 km à partir de l’Idaho (non visible ici).

Le Grand Lac Salé (en haut à gauche) est le plus grand lac salé de l’hémisphère occidental. Sa concentration en sel est largement supérieure à celle de l’eau de mer. Il est alimenté par trois rivières principales et plusieurs torrents, mais il n’a pas de débouché autre que l’évaporation.

Le Désert du Grand Lac Salé (la région blanchâtre à gauche du lac) est une zone aride qui s’étend vers l’Ouest depuis le bord du lac jusqu’à la frontière du Nevada (non visible ici). Ce désert couvre 10 360 km2 et sa couleur est due à la forte concentration en sel de son sol.

La zone ocre en bas de l’image est le plateau du Colorado, un gigantesque bassin qui abrite une grande variété de terrains : plateaux accidentés, canyons, montagnes, gorges et déserts.

Ce plateau couvre une surface de 337 000 km2 et est approximativement centré sur la région des « Four Corners » dans le sud-ouest des Etats-Unis, où les frontières entre l’Utah, le Colorado (le long du bord droit de l’image), le Nouveau-Mexique (dont l’angle est visible en bas à droite) et l’Arizona (le long du bord inférieur de l’image) se croisent à angle droit.

La caméra MERIS (Medium Resolution Imaging Spectrometer) d’Envisat a réalisé cette vue le 27 avril 2008, en mode "pleine résolution" qui permet de distinguer des détails de 300 mètres.

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