La Terre vue de l'Espace : l'Île glacier

7 octobre 2011

Spitzberg, la plus grande île norvégienne, est au cœur de cette image prise par Envisat.

Située en bordure de l'océan glacial Arctique au nord et de la mer du Groenland à l'Ouest, Spitzberg est la plus grande île de l'archipel de Svalbard et la seule à être habitée en permanence.

L'île compte de nombreux glaciers, des montagnes et des fjords qui sont de longues vallées immergées résultant de l'activité glaciaire.  

En raison de sa haute latitude, la température moyenne à Spitzberg oscille entre 4 et 6°C en été, tandis qu'en hiver elle tombe à environ -20°C. Toutefois, la dérive nord atlantique lui confère des températures bien plus douces que d'autres régions situées à la même latitude.

Des renards arctiques, des rennes et des ours polaires habitent les terres tandis que les eaux avoisinantes abritent des baleines, des dauphins et des morses.

Cette image a été prise le 6 septembre par la radar ASAR (Advanced Synthetic Aperture Radar) d'Envisat.

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