La Terre vue de l’Espace : le Canal de Suez

8 mai 2009

Cette image radar acquise par Envisat montre le Canal de Suez, l’une des voies de navigation les plus importantes du mode, au nord-est de l’Egypte. Le canal connecte la Mer Rouge (dont une petite partie est visible en bas de l’image) avec la Mer Méditerranée (en haut), reliant cette dernière directement à l’Océan Indien.

Après 10 années de travaux, le canal a été ouvert au trafic en novembre 1869. Il s’agit de l’une des voies navigables les plus largement empruntées de la planète, avec environ 7,5% du transport maritime mondial transitant par ses eaux.

Le canal s’étend sur 160 km entre Port Saïd (la zone blanche sur la bande côtière supérieure) et le Golfe de Suez (l’étendue d’eau multicolore visible en bas) qui est une extension de la Mer Rouge.

Tout au long de son trajet à travers le désert, il relie différentes étendues d’eau dont le Lac Timsah (le triangle bleu au centre de l’image) et les Lacs Amers (qui apparaissent comme une grosse tache colorée sous le Lac Timsah).

Bien que l’essentiel du Canal soit limité à un seul sens de navigation, les bateaux le traversant dans des sens opposés peuvent se croiser dans quelques endroits, dont les Lacs Amers. Les navires traversant le canal apparaissent comme des points colorés dans les lacs. D’autres sont visibles alors qu’ils patientent pour accéder au canal par ses entrées nord ou sud.

Comme le niveau des eaux en Méditerranée et dans la mer rouge est virtuellement le même, le Canal de Suez ne comporte pas d’écluse.

Sur la rive occidentale du canal s’étend la région du Delta du Nil, de très faible altitude, tandis que sur sa rive occidentale se situent les terres montagneuses de la péninsule du Sinaï.

Cette image a été obtenue par la combinaison de trois scènes acquises au-dessus de la même zone par le radar ASAR (Advanced Synthetic Aperture Radar) d’Envisat les 17 septembre et 31 décembre 2007, ainsi que le 10 novembre 2008. Chaque scène étant associée à une couleur, les couleurs qui apparaissent sur l’image combinée indiquent les variations intervenues à la surface entre les différentes acquisitions.

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