La Terre vue de l'Espace : le Pôle Nord magnétique

24 décembre 2008

La banquise autour du Pôle Nord magnétique, un point qui se déplace à la surface de la Terre, couvre la totalité de cette image réalisée par Envisat.

JuDe même qu’elle possède deux pôles géographiques – un Pôle Nord et un Pôle Sud – la Terre a deux pôles magnétiques, également nord et sud. Bien que les pôles géographiques et magnétiques soient proches, ils ne coïncident pas.

Comme leur nom le suggère, les pôles magnétiques sont les points focaux du champ magnétique terrestre qui est produit par les mouvements de convection du fer liquide à la surface du cœur de la planète. Ces mouvements évoluant en permanence, le champ magnétique qui en résulte évolue lui aussi et les pôles magnétiques se déplacent donc.

En fait, le champ magnétique terrestre a même basculé plusieurs fois au cours de l’histoire de la planète, avec les pôles magnétiques échangeant leur place.

Au cours de ces dernières années, le Pôle Nord Magnétique s’est déplacé d’environ 40 km par an. Actuellement, il est situé dans l’Arctique canadien, par environ 82,7°N et 114,24°O (marqué par une croix en haut à droite).

Cette image radar d’Envisat représente une vaste zone d’environ 410 x 410 km, entièrement couverte par différents types de banquise. Contrairement à la région du Pôle Sud, où les glaces reposent sur une masse continentale importante, il n’y a pas de terre ferme à proximité du Pôle Nord. Au contraire, la région est recouverte d’une banquise d’eau de mer plus ou moins gelée selon la saison.

En raison de la hausse des températures dans l’Arctique, la superficie de cette banquise a atteint son minimum durant l’été 2007, et son deuxième minimum à l’été 2008.

Le radar à synthèse d’ouverture ASAR (Advanced Synthetic Aperture Radar) d’Envisat a réalisé cette image le 8 décembre 2008. Comme il y a très peu de lumière disponible sur ces régions à cette époque de l’année, les capteurs radars sont indispensables pour obtenir des données sur la zone.

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