La Terre vue de l'espace : la France sans nuage

21 août 2009

Cette image prise par Envisat nous présente une France quasiment dépourvue de nuages, dévoilant ainsi l’une des topographies les plus variées d’Europe, allant de vastes plaines aux plus hauts sommets du continent.

Les chaînes de montagnes sont nombreuses en France. Les Alpes (en bas à droite avec quelques cumulus) s’étirent sur 1 200 km à travers la France, l’Italie, la Suisse et l’Autriche. Elles occupent une surface d’environ 200 000 km2. Cette importante chaîne en forme de croissant est dominée par le Mont Blanc, point culminant de l’Europe (4 810 m), couvert de neige au sud-est du lac bleu foncé.

Les Pyrénées (visibles en vert sombre avec une légère couverture nuageuse, en bas au centre) constituent la frontière naturelle entre la France et l’Espagne. Le Massif Central (au nord-est des Pyrénées) est la troisième principale région montagneuse de France. Egalement visibles en vert sombre, on distingue également des massifs plus modestes comme les Vosges (et leur pendant allemand la Forêt Noire, de part et d’autre de la frontière sur le Rhin, en haut à droite), le Jura (au nord-ouest des Alpes) et les Ardennes (en haut, sur la frontière avec la Belgique, le Luxembourg et l’Allemagne).

Le plateau ardennais, parsemé de collines et couvert de forêts, apparaît comme un triangle marbré de verts. Des collines émoussées et des champs (verts) caractérisent la péninsule bretonne qui s’avance dans l’Océan Atlantique sur la côte ouest et la région normande qui borde la côte sud de la Manche (en haut à gauche). La région qui entoure la capitale Paris (la tache grise au dessus du centre de l’image) est une vaste plaine parsemée de champs de blé (en jaune) et de forêts (petites taches vertes). La vaste zone boisée triangulaire visible dans le sud-ouest du pays est la Forêt des Landes, la plus grande forêt d’Europe occidentale.

Les lacs sont aussi très courants dans le paysage français. Le lac en forme de croissant bleu nuit entre les Alpes et le Jura est le lac Léman (ou lac de Genève). Il s’agit du plus grand lac alpin d’Europe. La rive nord appartient à la Suisse et la rive sud à la France. Juste au dessus, le lac de Neuchâtel, couleur turquoise, est entièrement en territoire suisse.

L’embouchure du fleuve Garonne, dans le sud-ouest de la France, se matérialise par le déversement d’alluvions (spirales vertes et beiges) dans le Golfe de Gascogne par l’intermédiaire de l’estuaire de la Gironde. La cité portuaire de Bordeaux (visible en gris) et située à faible distance de confluent entre la Garonne et la Dordogne où les deux cours d’eau s’unissent pour former la Gironde.

Egalement sur les rives de la Garonne se trouve la ville de Toulouse (visible en gris et beige, au sud-est de Bordeaux, au-dessus des Pyrénées). Quatrième plus grande ville de France, Toulouse est la capitale de l’industrie aéronautique et spatiale française.

Les alluvions verts et beiges qui se déversent dans la Manche à l’ouest de Paris, proviennent de la Seine.

Bruxelles, la capitale de l’Union Européenne, apparaît en gris au nord des Ardennes. Les villes de Charleroi, Liège et Mons sont situées le long de la bande grise entre Bruxelles et les Ardennes.

Cette image a été prise le 15 août 2009, par la caméra MERIS (Medium Resolution Imaging Spectrometer) d’Envisat, en mode « pleine résolution » qui permet de distinguer des détails de 300 m au niveau du sol.

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