Le « Jules Verne » rejoint son orbite d'attente

L'ATV « Jules Verne » a atteint sa position d'attente 10 jours après son lancement
19 mars 2008

L'ATV « Jules Verne » a rejoint aujourd'hui une position d'attente située à 2000 km devant la Station spatiale internationale. Le vaisseau ravitailleur européen y patientera le temps que la mission de la navette spatiale STS-123 s'achève avant de poursuivre sa propre mission avec la première de ses deux journées de démonstration d'approche.

Deux mises à feu la nuit dernière ont amené l'ATV (Automated Transfer Vehicle) vers son "orbite de parking" à la même alitude que l'ISS. Au cours de la manœuvre, l'ATV est passé à 30 km sous la Station.

Trois corrections de trajectoire dans le courant de la matinée ont permis d'ajuster l'orbite du vaisseau, amenant l'ATV « Jules Verne » à sa position d'attente peu avant 13h00 CET (12h00 UT) aujourd'hui.

La seconde chaîne de propulsion de l'ATV a étét utilisée pour effectuer les manœuvres d'aujourd'hui et, selon Alberto Novelli, chef de mission de l'ESA au centre de contrôle de l'ATV à Toulouse, elle a parfaitement fonctionné. « Au cours des mises à feu, nous avons testé tous les régulateurs de pression et cela fonctionnait parfaitement bien. Si bien qu'à ce jour nous avons la preuve que l'ensemble du système propulsif, y compris toutes ses redondances, fonctionne bien, » a affirmé Alberto Novelli.

ISS seen from Space Shuttle Atlantis
L'amarrage de l'ATV « Jules Verne » avec l'ISS est prévu pour le 3 avril.

Conformément au planning de la mission, l'ESA a aussi soumis un rapport officiel à ses partenaires de l'ISS. Celui-ci rassemble toutes les données sur les performances de l'ATV « Jules Verne » durant les étapes de phasage orbital de sa mission, depuis son lancement de Kourou, en Guyane française, il y a dix jours.

« Nous allons discuter de ces données au cours d'une réunion avec nos partenaires le 25 mars. En principe cela nous donnera le feu vert pour poursuivre avec la première journée de démonstration d'approche, » explique Alberto Novelli. « A ce jour, ce rapport est positif et nous donne de feu vert sur tous les critères de notre côté. »

L'ATV « Jules Verne » restera sur son orbite d'attente jusqu'au 27 mars. Le vaisseau sera ensuite transféré vers une position qui lui permettra de réaliser deux journées de démonstrations d'approche les 29 et 31 mars.

L'amarrage de l'ATV « Jules Verne » avec l'ISS est prévu pour le 3 avril.

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