Le premier ATV quitte l'Europe en vue de la préparation de son lancement depuis le port spatial européen en Guyane

Artist's impression of ESA's ATV
Le véhicule de transfert automatique
15 juin 2007

ESA PR 24-2007. Le moment est venu de souhaiter bon voyage au plus complexe des véhicules spatiaux jamais construits en Europe. Le véhicule de transfert automatique (ATV) quittera à la mi-juillet les installations de l'Agence spatiale européenne à l'ESTEC, aux Pays-Bas, pour être expédié au port spatial de l'Europe à Kourou, en Guyane française.

Commencera alors la campagne de préparation au lancement, qui durera plusieurs mois jusqu'à ce que l'ATV soit lancé à bord d'une Ariane-5 à partir de mi-janvier 2008 et s'amarre automatiquement à la Station spatiale internationale à l'aide de ses propres systèmes de propulsion et de navigation, au terme d'un voyage de 12 à 15 jours.

Pour marquer le départ imminent du premier ATV, baptisé Jules Verne, l'ESA invite les représentants des médias souhaitant couvrir cet événement à participer à la « Journée des médias » organisée à l'ESTEC, le 28 juin. Ils auront l'occasion non seulement de voir le Jules Verne dans sa salle blanche au Centre d’essai, mais également d'assister à des présentations faites par des experts de l'ESA et de l'industrie sur les dernières avancées du projet. Le programme prévoit en outre des séances photo/vidéo ainsi que des interviews avec les différents experts.

Les représentants des médias qui souhaitent prendre part à la Journée des médias consacrée à l'ATV sont priés de compléter le formulaire d'accréditation ci-joint et de le renvoyer par fax au Bureau Communication de l’ESA/ESTEC (+ 31 71 656 5729) le mardi 26 juin au plus tard.

Note aux rédactions :

Le vaisseau européen de ravitaillement ATV est une composante cruciale du programme de Station spatiale internationale (ISS). Il réapprovisionnera le système de propulsion de l'ISS en ergols et alimentera l'équipage en air et en eau potable. Il acheminera également des expériences scientifiques et des équipements associés, apportant ainsi une contribution majeure aux activités logistiques de l'ISS. L'ATV servira par ailleurs à rehausser l'orbite de la station afin de compenser les effets du freinage atmosphérique résiduel. Après avoir servi à étendre l'espace de travail disponible à bord de l'ISS pendant six mois, il emportera les déchets évacués de la station et terminera sa mission par une rentrée atmosphérique destructive, guidée et contrôlée, au cours de laquelle il se consumera en haute altitude au-dessus de l'océan Pacifique.

Pour tout complément d'information, veuillez contacter :

Rosita Suenson
Bureau Communication de l'ESA/ESTEC
Département Communication
Tél. : + 31 71 565 3009
Rosita.Suenson@esa.int

Markus Bauer
Responsable de la communication au Département Communication de la Direction Vols habités, Microgravité et Exploration
Tél. : + 31 71 565 6799
Markus.Bauer@esa.int

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