Les finalistes européens du concours d’étudiants Space Lab ont été sélectionnés

L'ESA soutient le concours Space Lab de YouTube
24 janvier 2012

Soixante propositions d’expériences spatiales ont été sélectionnées comme finalistes pour le concours scientifique étudiant Space Lab de YouTube, co-sponsorisé par l’ESA. Le jury doit maintenant choisir les deux meilleures d’entre elles qui seront amenées à voler sur la Station spatiale internationale.

L’ESA, la NASA, la JAXA et l’Agence spatiale canadienne se sont associées à Google, YouTube, Lenovo et Space Adventures pour un concours scientifique international destiné aux élèves et étudiants agés de 14 à 16 ans et de 17 à 18 ans pour concevoir une experience qui pourra être réalisée en microgravité sur l’ISS.

Depuis le lancement du concours Space Lab en octobre dernier, plus de 2 000 propositions ont été soumises via YouTube par des candidats (YouTube.com/spacelab), venus de 80 pays, ce qui représente un important défi pour le jury de haut vol chargé de les départager.

Aujourd’hui, parmi ces milliers de soumissions venues du monde entier, soixante finalistes ont été annoncés (voir le lien en haut à droite).

L’Europe totalise 21 finalistes

Au total, les Etats-Unis arrivent en tête avec 10 finalistes, suivis par l’Inde avec neuf. Les trois pays suivants en terme de nombre de soumissions retenus sont la Pologne, le Canada et l’Espagne. Les pays européens comptabilisent à eux tous 21 finalistes.

Thomas Reiter à bord de l'ISS en 2006

« La campagne “YouTube Space Lab” est un moyen créatif et excellent d’atteindre les futures générations de scientifiques, sur Terre et sur orbite » a déclaré Thomas Reiter, directeur de l’ESA pour les vols habités et les opérations.

« Aujourd’hui, de nombreuses expérimentations de recherche fondamentale et appliquée dans les domaines des sciences physiques et des sciences de la vie, de l’observation de la Terre ou de l’espace, voire en technologie ou dans un but éducatif, sont réalisées à bord de notre laboratoire Columbus sur l’ISS, en étroite coopération avec des programmes de recherches au sol et des problèmes rencontrés sur Terre. »

L’ultime sélection est en cours

A partir d’aujourd’hui et jusqu’au 24 janvier, la communauté YouTube va être invitée à se prononcer sur ces finalistes aux côtés d’un panel de jurys prestigieux.

Celui-ci comprend notamment le Pr. Stephen Hawking, scientifique renommé ; William Gerstenmaier, administrateur adjoint de la NASA pour l’exploration habitée et les opérations ; l’ex-astronaute Leland Melvin, administrateur adjoint de la NASA pour l’éducation ; Martin Zell, directeur de l’utilisation de l’ISS et du soutien aux astronautes à l’ESA ; les astronautes de l’ESA Frank De Winne, Samantha Cristoforetti et Timothy Peake ; l’astronaute de la JAXA Akihiko Hoshide ; l’astronaute canadien Chris Hadfield et Guy Laliberté, fondateur du Cirque du Soleil qui a séjourné à bord de l’ISS.

L'ISS avec la navette Endeavour et l'ATV Johannes Kepler

Les utilisateurs de YouTube et le jury devront définir six gagnants régionaux (deux équipe pour chaque Amérique, une pour l’Europe, le Moyen-Orient et l’Afrique, et une pour l’Asie-Pacifique) qui feront le voyage à Washington, où les gagnants mondiaux (une équipe pour chaque classe d’âge) seront annoncés en mars.

Les deux équipes lauréates verront leur expérience lancée sur orbite et réalisée à bord de la Station spatiale durant l’été 2012, le tout diffusé en direct sur YouTube depuis l’espace.

Voyage au Centre des astronautes européens

« Les finalistes européens gagneront également un voyage pour visiter les installations d’entraînement du Centre des astronautes européens de l’ESA à Cologne, en Allemagne » a annoncé Fernando Doblas, directeur de la communication de l’ESA.

« Cette visite comprendra des présentations sur les sciences spatiales et un tour des opérations avec des astronautes européens comme guides personnels. »

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