Les nouveaux astronautes européens ont reçu leur diplôme

Les nouveaux astronautes de l’ESA présentent leur diplôme
22 novembre 2010

La nouvelle promotion de candidats astronautes de l’ESA a fièrement reçu ses diplômes ce lundi au Centre des astronautes européens à Cologne (Allemagne). Désormais, ses six membres sont officiellement considérés comme des « astronautes ».

Ces nouveaux astronautes, tout sourires dans leur combinaison bleue, étaient en vedette au centre d’entraînement de l’ESA aujourd’hui. Ils ont reçu leur certificat, signé de la main de Jean-Jacques Dordain, directeur général, Simonette di Pippo, directeur des vols habités, et Michel Tognini, chef du Corps des astronautes.

La cérémonie de remise des diplômes, qui s’est tenue en présence des amis, des familles, des invités et des médias, a marqué une nouvelle étape dans leur carrière d’astronautes : la fin officielle de la Formation de base qui constituait la première phase de leur entraînement d’astronaute.

Cette formation comprenait un enseignement en ingénierie spatiale, en ingénierie électrique, en différentes disciplines scientifiques ainsi que la connaissance des principaux systèmes de la Station spatiale internationale (ISS) et d’autres véhicules spatiaux.

Elle comportait aussi une formation à la plongée en préparation aux sorties dans l’espace, à la robotique, à la survie, aux manœuvres de rendez-vous et d’amarrage, et à la langue russe.

Esprit d’équipe

Quand les nouveaux candidats astronautes ont été sélectionnés en 2009, l’un des principaux critères était leur capacité à travailler en équipe. Les six constituaient un groupe soudé dès le début et cet esprit d’équipe s’est illustré tout au long de leur Formation de base.

« Quand nous avons présenté ces six nouveaux astronautes, le plus important n’était pas qu’ils soient six individus représentant cinq pays membres, mais une équipe de six personnes représentant l’Europe, » a déclaré Jean-Jacques Dordain au cours de la cérémonie.

« Lorsque j’ai signé vos diplômes il y a peu, j’ai pensé qu’on aurait pu aussi vous remettre un diplôme d’équipe, car je sais que votre équipe est encore plus soudée qu’il y a un an. »

« Nous ne pouvons pas tous vous assigner sur une même mission, mais volerez tous dans l’espace et, quand cela arrivera, j’espère que vous considérerez la mission de chacun d’entre vous aussi comme une mission de votre équipe. »

« L’ESA dispose de trois nouvelles opportunités de vol vers l’ISS d’ici 2015, donc la moitié de la nouvelle promotion aura l’occasion d’aller dans l’espace très rapidement,  » a annoncé Simonetta di Pippo. « Le premier d’entre vous partira sur orbite en 2013. »

« J’espère qu’avec ces opportunités de vol et avec ces nouveaux astronautes, nous pourrons donner une nouvelle impulsion à l’utilisation scientifique de la Station spatiale. »

« Je crois que cela est important et que ça l’est d’autant plus qu’aujourd’hui nous voyons l’utilisation de l’ISS étendue jusqu’à 2020, et qu’elle se poursuivra peut-être même au-delà. »

La promotion 2009 des astronautes européens

La sélection des nouveaux astronautes a débuté en 2008 quand l’ESA a publié un appel à candidatures vers tous les Etats membres et a reçu plus de 8 000 dossiers.

Après une phase de sélection qui a duré un an, Samantha Cristoforetti (Italie), Alexander Gerst (Allemagne), Andreas Mogensen (Danemark), Luca Parmitano (Italie), Timothy Peake (Royaume-Uni) et Thomas Pesquet (France) ont été invités à rejoindre le Corps des astronautes de l’ESA en mai 2009.

Les nouveaux astronautes vont poursuivre leur entrainement préparatoire à leur sélection pour une mission et prendront part à des activités de relations publiques. Une fois assignés à une mission, ils se concentreront à l’entraînement spécifique pour celle-ci.

Matériel vidéo

La couverture vidéo es différentes phases de la Formation de base de la nouvelle promotion d’astronautes de l’ESA est disponible à l’adresse suivante : http://multimedia.esa.int/Videos/2010/11/ESA-Astronaut-Class-2009

Un nouveau reportage vidéo sera bientôt accessible à : http://television.esa.int/sche.cfm#

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