Objectif en vue pour la sonde Venus Express de l’ESA

Artist's view of Venus Express main engine firing in space
31 mars 2006

ESA PR 12-2006. À l’issue d’un périple de 400 millions de kilomètres à l’intérieur de notre système solaire, parcourus en cinq mois depuis son lancement le 9 novembre 2005, la sonde Venus Express de l’ESA va atteindre le 11 avril son objectif : la planète Vénus.

Au Centre européen d'opérations spatiales (ESOC) de l’ESA à Darmstadt (Allemagne), les contrôleurs de la mission se préparent activement à intervenir car l’insertion sur l’orbite de Vénus va s’accompagner de toute une série de commandes à distance, d’allumages de moteur et de manœuvres. Ces interventions seront nécessaires afin de réduire d’environ 15 % la vitesse relative de 29 000 km/h que la sonde aura juste avant le premier allumage, et lui donner alors une vitesse d’entrée permettant sa capture en orbite autour de Vénus.

La sonde devra allumer son moteur principal pendant 50 minutes afin de pouvoir décélérer et se placer sur une orbite très elliptique autour de Vénus. L’essentiel de ses 570 kg d’ergols embarqués sera consommé à cette occasion. Ses panneaux solaires seront positionnés de manière à réduire tout risque de charge mécanique excessive durant l’allumage du moteur.

Au cours des jours suivants, il sera procédé à un certain nombre d’allumages supplémentaires afin d’abaisser l’apogée de l’orbite et de contrôler son périgée. L’objectif étant de parvenir à une orbite de 24 heures autour de Vénus début mai.

Les opérations d’injection sur l’orbite de Vénus pourront être suivies en direct dans les différents établissements de l’ESA, l’ESOC faisant fonction de centre de coordination et d’information (voir programme ci-joint). Dans tous les établissements, des spécialistes de l’ESA seront disponibles pour des entretiens.

ESA TV couvrira cet événement en direct depuis l’ESOC. La transmission en direct sera non cryptée. Les radiodiffuseurs trouveront l’ensemble des détails concernant les différentes liaisons satellite sur le site http://television.esa.int.

Cet événement sera couvert sur Internet à l’adresse suivante : http://venus.esa.int. Ce site offrira des mises à jour régulières incluant une couverture vidéo de la conférence de presse et des possibilités de baladodiffusion (podcast) depuis la salle de contrôle du Centre des opérations de l’ESA.

Les représentants des médias qui souhaitent suivre cet événement depuis l’un des établissements de l’Agence énumérés ci-après sont invités à remplir le formulaire ci-joint et à le renvoyer par télécopie à l’établissement de leur choix.

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