Participez à une mission spatiale : aidez l’ESA à choisir un nom pour le prochain vol d'un Européen vers l’ISS

ESA astronaut Christer Fuglesang
15 juin 2009

Au vu de l'enthousiasme rencontré lors des précédentes compétitions pour trouver un nom aux missions des astronautes européens, la Direction des vols habités de l’ESA donne une nouvelle fois aux citoyens européens la possibilité de participer à une mission spatiale en proposant un nom pour la mission sur la Station spatiale internationale de l’astronaute de l’ESA Christer Fuglesang.

Christer Fuglesang participera à un vol de onze jours sur la Station spatiale internationale (ISS) dans le cadre de la mission STS-128. Ce vol, dont le lancement est actuellement programmé pour le 6 août 2009 avec la navette spatiale Discovery, sera le second pour Christer Fuglesang, après la mission STS-116 « Celsius » vers l’ISS qui a duré 13 jours en décembre 2006.

À son arrivée sur la station, Christer Fuglesang sera accueilli par un autre astronaute de l’ESA, Frank De Winne, actuellement membre de l’équipage permanent de l'Expédition 20 à bord de l’ISS. La Station sera alors occupée par un équipage de six astronautes provenant de quatre agences spatiales différentes : l’ESA, la NASA, Roscosmos et l’Agence spatiale canadienne.

STS-128 crew during training
Fuglesang is a member of the STS-128 crew

Outre des expériences scientifiques et des activités d’observation de la Terre, Christer Fuglesang effectuera deux des trois sorties prévues dans l'espace. Lors de ces sorties, il devra désassembler un réservoir d’ammoniac et préparer l’ISS à l’arrivée du Nœud 3, un module de connexion construit par l’Europe. La première sortie sera consacrée au démontage de l’installation européenne EuTEF dédiée à l'exposition au milieu spatial pour les recherches technologiques à l’extérieur du laboratoire européen Columbus. Christer Fuglesang ramènera l’EuTEF sur Terre avec lui à bord de STS-128.

Il sera également responsable du module logistique polyvalent MPLM, développé par l’Italie et destiné à amener à bord de la station du matériel tel que des équipements scientifiques, des baies de stockage, de la nourriture, des vêtements et de l'eau. Le module MPLM rejoindra l’ISS dans la soute de la navette spatiale Discovery : arrivé à la Station, il sera transféré par un bras télémanipulateur robotique et amarré à l’ISS comme un nouveau module pressurisé. Il sera alors accessible à l’équipage, qui pourra le décharger.

International Space Station is seen from Space Shuttle Discovery
The International Space Station

« La participation très importante, avec de personnes de tous âges et de toute l'Europe, que nous avons rencontrée lors des concours précédents pour attribuer un nom aux missions de l’ESA montre à quel point les vols spatiaux sont une source d'intérêt et d'inspiration pour de nombreux Européens », déclare Piero Messina, chef du Bureau de coordination de la Direction des vols habités de l’ESA. « Cette mission a lieu à un moment passionnant pour les vols habités et l'exploration de l'espace, particulièrement pour l’Europe. En l’occurrence, il s’agit d’une mission vraiment européenne, avec un astronaute suédois de l’ESA responsable du transport d’un module italien, qui rencontrera sur l’ISS un astronaute belge de l’ESA membre de l’équipage de l’Expédition. Nous nous attendons à recevoir de nombreuses propositions enthousiastes. »”

La compétition est ouverte à tous les citoyens et résidents des États membres de l’ESA*. Le nom qui remportera le concours deviendra l'appellation européenne officielle de la mission de Christer Fuglesang et le gagnant recevra un cadre comportant le logo de la mission et signé par les astronautes européens.

Pour savoir comment participer, consultez l’article (en anglais) à l’adresse :
http://www.esa.int/esaCP/SEM6KEQORVF_index_0.html

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