L’ESA présente les premières images d’Integral

Integral a déjà pu observer un sursaut gamma
11 décembre 2002

ESA PR 79-2002. Integral, le satellite d’observation du rayonnement gamma de l’Agence spatiale européenne, vient de livrer ses premières images et ses premières données scientifiques. Celles-ci confirment l’excellent fonctionnement du satellite, à la plus grande satisfaction de tous ceux qui travaillent sur ce projet.

Le Professeur David Southwood (Directeur du Programme scientifique de l’ESA), le Dr. Arwind Parmar (responsable scientifique par intérim d’Integral) et les responsables de recherche commenteront les premières images spectaculaires livrées par Integral lors d’une conférence de presse qui se tiendra le 18 décembre prochain au siège de l’ESA, à Paris.

Depuis le lancement d’Integral le 17 octobre 2002, les scientifiques ont procédé aux manœuvres de transfert du satellite sur son orbite d’exploitation, testé avec soin les liaisons de télécommunications et vérifié les réponses du satellite aux ordres envoyés. Ils ont également effectué le réglage de précision des instruments en observant le fameux trou noir Cygnus X-1. "Nous allons pouvoir présenter de superbes images des rayons gamma et des spectres du ciel", a annoncé Arvind Parmar. Les astronomes se servent en effet des spectres pour analyser l’énergie émise par les radiations qu’ils observent.

Integral promet des découvertes exceptionnelles car il est déjà parvenu à observer l’un des évènements cosmiques les plus énigmatiques qui soient : un sursaut gamma. Les sursauts gamma sont des explosions titanesques de durée variable qui se produisent environ deux fois par jour. Les scientifiques pensent qu’elles sont provoquées par l’effondrement d’étoiles aux confins de l’Univers. Ces premiers résultats fascinants, porteurs de multiples interrogations, seront présentés lors de la conférence de presse.

Les représentants des médias souhaitant assister à cette conférence de presse sont invités à remplir le formulaire d’accréditation ci-joint et à le renvoyer, de préférence par fax, au Bureau des relations avec les médias de l’ESA à Paris.

Pour obtenir de plus amples informations, veuillez contacter :

Département Communication de l’ESA
Bureau des relations avec les médias
Tél.: +33(0)1 53 69 71 55
Fax : +33(0)1 53 69 76 90

Dr Arvind Parmar, ESA - Responsable scientifique par intérim d’Integral
ESA-ESTEC, Noordwijk, Pays-Bas
Tél. : +31 71 565 4532
E-mail : Arvind.Parmar@esa.int

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