La Terre vue de l'Espace : Des motifs dessinés par le vent

19 novembre 2010

Les couleurs pastels et les veines qui paraissent parcourir cette image radar prise par Envisat au dessus du désert algérien du Tanezrouft semblent contredise la nature hostile de ce territoire si hostile qu’on le surnomme communément « le Pays de la Terreur ».

La roche et les cailloux constituent l’essentiel de la surface du Sahara en Afrique du Nord. L’érosion – d’abord par l’eau et maintenant par le vent – a créé ce paysage de collines, de bassins, de canyons aux parois escarpées, de plateaux rocheux et de dunes sablonneuses plus hautes que des immeubles à plusieurs étages.

Les motifs en boucles concentriques sont formés par l’exposition des différentes couches de roches sédimentaires sous l’effet de l’érosion éolienne, un peu comme les cernes du bois apparaissent à la découpe.

Les images radar révèlent les aspérités de la surface – moins celle-ci est lisse, plus elle apparaît brillante. Les zones les plus sombres représentent donc des étendues de roche lisse couvertes de sable ou de petits rochers.

De nombreux canyons escarpés dont les parois montent 250 à 300 m au dessus des terrains arides avoisinants. Dans cette image des falaises de faible hauteur et des failles apparaissent en blanc brillant.

Cette image a été créée en combinant trois passages radar pris par Envisat au dessus de la même zone les 23 mars, 1er juin et 14 septembre 2009. Les couleurs révèlent les modifications intervenues à la surface entre les acquisitions.

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