La Terre vue de l'Espace : Le Détroit de Floride

7 mai 2010

Cette image prise par Envisat montre le Détroit de Floride par lequel le « Loop Current » s'écoule vers l'Est hors du Golfe du Mexique avant de rejoindre le « Gulf Stream » qui passe au large de la côte occidentale des Etats-Unis et de Terre-Neuve (non visible ici).

Les scientifiques surveillent cette zone de près car ils s'inquiètent de la possibilité que les vents puissent pousser la marée noire du Golfe du Mexique (visible à l'Ouest de la Floride) vers le Sud dans le « Loop Current » ou que le courant puisse s'étendre vers le Nord jusqu'à atteindre la nappe d'hydrocarbures. Si du pétrole de cette nappe devait pénétrer dans le « Loop Current », il pourrait être entraîné en direction de l'archipel des « Florida Keys » (cet ensemble d'îles en arc de cercle associé aux récifs coralliens au large de la pointe de la Floride) et encore plus loin vers l'Est, jusque dans le « Gulf Stream ».

En combinant les informations sur l'état de la surface de la mer et la circulation des courants avec les données récoltées par le radar ASAR (Advanced Synthetic Aperture Radar) d'Envisat sur la marée noire, les analystes sont capables de déterminer dans quelle direction les limites de la nappe d'hydrocarbures peuvent se déplacer.

Les Bahamas (en bas à droite) constituent un chapelet d'îles, de bancs de sable et de hauts fonds qui s'étend sur 1 400 km entre la Floride et l'île d'Hispaniola. Toutes ces îles sont entourées de récifs coralliens. Environ 5% de la totalité des récifs coralliens de la planète est concentrée sur cette zone.

Les autres Etats des Etats-Unis visibles à l'image sont la Géorgie, la Caroline du Sud et la Caroline du Nord.

Cette image a été prise par la caméra MERIS (Medium Resolution Imaging Spectrometer) d'Envisat le 1er avril 2010 en mode « pleine résolution » qui permet de distinguer des détails de 300 m au niveau du sol.

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