La Terre vue de l'Espace : Sommets enneigés

10 février 2012

Couvertes de neige, les Alpes s’étirent entre la France, l’Italie, la Suisse, l’Allemagne, le Liechtenstein, l’Autriche et la Slovénie sur cette image prise par Envisat.

Sur la frontière franco-italienne, le Mont Blanc, le plus haut sommet du massif, atteint 4 810 m. Au total, il y a plus d’une vingtaine de sommets qui dépassent les 4 000 m.

Grâce à cette couverture neigeuse et à l’élévation relativement faible du Soleil dans le ciel à cette époque de l’année, le contraste entre les reliefs et les vallées à travers la chaine apparaît très clairement à l’image.

Juste au sud des Alpes, nous pouvons voir les nappes de brouillard et les nuages typiques de l’hiver sur la vallée du Po. La région est encadrée par des montagnes sur trois côtés et est donc protégée du vent. Si l’on y ajoute les couches d’inversion de l’air – l’air chaud en altitude repose sur l’air froid près du sol – cela entraine des échanges particulièrement faibles dans l’atmosphère. Combinées avec les émissions de la circulation des nombreuses agglomérations, ces conditions sont à l’origine des très hauts niveaux de pollution atmosphérique dans la vallée.

Plus bas, la chaine des Apennins s’étire sur toute la longueur de la péninsule italienne. La plupart des fleuves italiens y prennent leur source, notamment le Tibre et l’Arno.

Plusieurs lacs sont visibles. Dans le coin inférieur droit, nous pouvons voir le lac Trasimène. Sa couleur verte vient du fait qu’aucun cours d’eau majeur ne s’y jette ni n’en sort. Plus proche des Alpes on distingue le lac de Garde. Recouvrant 370 km2</<up>, il s’agit du plus grand lac d’Italie.

A l’opposé, sur le versant nord des Alpes, à la rencontre entre les frontières de la Suisse, de l’Allemagne et de l’Autriche se situe le lac de Constance, qui constitue une importance source d’eau potable pour tout le sud-ouest de l’Allemagne.

Plus au nord, dans le coin supérieur gauche de l’image on peut voir la vallée du Rhin encadrée par le massif des Vosges côté français et celui de la Forêt Noire côté allemand.

Cette image a été prise le 16 janvier par le satellite Envisat de l’ESA, la plus grande plate-forme d’observation de la Terre jamais construite, qui fêtera ses dix ans sur orbite le mois prochain.

L’Image de la semaine est présentée sur la Web-TV de l'ESA, diffusée en ligne tous les vendredi à partir de 10h00, heure d’Europe continentale.

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