La Terre vue de l'Espace : l'archipel arctique canadien

29 février 2008

Cette image prise par Envisat révèle une partie de l'archipel arctique canadien, qui s'étend au nord du Canada continental. Il comprend 94 îles principales et plus de 36 000 petites îles et îlots.

La Terre Victoria (qui couvre la moitié inférieure de l'image) est à cheval sur la frontière entre le Nunavut et les Territoires du Nord Ouest. Officiellement reconu en 1999, le Nunavut est le plus grand et le plus récent des trois territoires canadiens (le 3e étant le Yukon).

Avec ses 217 291 km2, la Terre Victoria est à peine plus petite que la Grande-Bretagne. C'est la 2e plus grande île canadienne et la 9e dans le monde. Elle comporte de nombreuses péninsules, dont celle de Storkerson au centre de l'image, qui est bordée par la baie d'Hadley, prise par les glaces (en blanc). En bas à droite apparaît la péninsule de Collinson.

Au nord-ouest de l'île (à gauche) se trouve la large péninsule du Prince Albert et au sud (partiellement visible), celle de Wollaston. Les deux péninsules sont séparées par le détroit du Prince Albert (d'un beau bleu dans le coin inférieur gauche).

La Terre Victoria est bordée à l'est par le canal de McClintock et au nord par le détroit du Vicomte Melville (envahi par les glaces) au-delà duquel se trouve l'île Melville (dans le coin supérieur gauche) où l'on rencontre quelques uns des plus hauts sommets de l'Arctique canadien occidental (plus de 1 000 m d'altitude).

Cette image a été acquise par la caméra MERIS (Medium Resolution Imaging Spectrometer) d'Envisat, le 19 septembre 2007 en mode pleine résolution, ce qui permet de distinguer des détails de 300 mètres.

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