La frontière sino-russe

La Terre vue de l'Espace : la frontière sino-russe

25 avril 2008

Cette image prise par Envisat couvre l’extrémité sud-est de la Fédération de Russie et la pointe nord-est de République Populaire de Chine, ainsi que le fleuve Amour et son affluent l’Oussouri, la chaîne des Monts Sikhote-Alin, la Mer du Japon et l’île de Sakhaline.

La région russe de l’Amour (en haut de l’image) s’étend sur 364 000 km2 entre la chaîne des Monts Stanovoï au nord (hors de l’image) et le fleuve Amour au sud (qui coule ici du coin inférieur gauche vers le haut de l’image).

Avec ses 2 874 km, l’Amour est le plus long fleuve de l’Extrême-Orient russe. La rivière Oussouri rejoint l’Amour dans le coin inférieur gauche de l’image au niveau de la ville de Khabarovsk. Les deux cours d’eau marquent la frontière entre la Russie et la Chine (en vert clair). D’une longueur d’environ 900 km, l’Oussouri prend sa source dans les Monts Sikhote-Alin.

S’étirant sur 1 200 km du nord au sud au centre de l’image, la chaîne des Monts Sikhote-Alin fait face au détroit de Tartarie au nord (non visible) et à la Mer du Japon. Ces montagnes couvertes de forêts luxuriantes sont le domaine du plus gros félin de la planète : le tigre de Sibérie, une espèce aujourd’hui en danger d’extinction.

La Mer du Japon est quasiment une mer intérieure, séparée du reste de l’Océan Pacifique par un chapelet d’îles. Sa profondeur atteint 1 752 m en moyenne avec un maximum à 3 742 m. Ses parties nord et sud sont moins profondes et constituent d’importantes zones de pêche.

L’île de Sakhaline (la bande de terre allongée sur le côté droit de l’image) mesure 948 km de long pour environ 160 km de large, ce qui lui confère une superficie de 76 400 km2. Les chaînes de montagnes occidentales et orientales de l’île courent en parallèle du nord au sud, séparées par la vallée de Tym-Poronaïskaïa.

Cette image a été acquise par la caméra MERIS (Medium Resolution Imaging Spectrometer) d'Envisat, le 2 octobre 2007, en mode "pleine résolution" qui permet de distinguer des détails de 300 mètres.

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