La Terre vue de l'Espace : rivières et forêt vierge

2 mai 2008

Cette image prise par Envisat représente la partie nord-est du 3e plus grand pays d’Afrique : la République Démocratique du Congo (RDC).

Située en Afrique centrale, la RDC (l’ancien Zaïre) est frontalière avec neuf pays africains : l’Angola, le Burundi, la République Centrafricaine, la République du Congo, l’Ouganda, le Ruanda, le Soudan, la Tanzanie et la Zambie.

Le fleuve Congo (dans le coin inférieur gauche de l’image), qui coule de la Zambie vers l’Océan Atlantique, exerce son influence sur l’ensemble du pays. D’une longueur de 4 374 km, il s’agit du deuxième fleuve le plus long d’Afrique, après le Nil.

Le Congo se forme au sud du pays et coule vers le nord jusqu’à la ville de Kisangani (la tache beige au bord du fleuve, juste à gauche des nuages). Le fleuve et ses affluents drainent l’ensemble de la DRC ainsi que des portions de l’Angola, du Burundi, du Cameroun, de la République Centrafricaine, de la République du Congo, du Ruanda et de la Zambie, ce qui en fait le plus grand bassin versant de toute l’Afrique.

La rivière visible au centre de l’image est l’Aruwimi, un affluent du Congo situé au nord-est du fleuve. Appelé Ituri dans son cours supérieur, l’Aruwimi coule sur 1 300 km avant de se jeter dans le Congo au niveau de la ville de Basoko (non visible ici).

Comme le montre l’image, près des deux tiers de la région nord de la RDC sont couverts de forêts vierges denses. L’importante étendue de ces forêts très riches biologiquement abrite un haut niveau de biodiversité, avec plusieurs espèces de grands mammifères rares ou en danger tels que des éléphants, des rhinocéros, des gorilles, des hippopotames ou des chimpanzés pygmées.

Le Lac Edouard (dans le coin inférieur droit) est à cheval sur la frontière entre la DRC et l’Ouganda. Long de 77 km pour 40 km de large, il couvre une surface d’environ 2 300 km2, ce qui en fait le plus petit des Grands Lacs Africains qui se succèdent le long de la vallée du Grand Rift.

Cette image a été acquise par la caméra MERIS (Medium Resolution Imaging Spectrometer) d'Envisat, le 23 avril 2008, en mode "pleine résolution" qui permet de distinguer des détails de 300 mètres.

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