La Terre vue de l'espace : l'Allée des icebergs

20 mai 2011

Une large portion de l’iceberg géant qui s’est séparé du Glacier Petermann, au Groenland, en août 2010 est visible au centre de cette image prise par Envisat où on la découvre flottant en Mer du Labrador, au large des côtes est de la province canadienne.

L’an dernier, Envisat a été le témoin de la fracture qui a donné naissance à cet iceberg d’environ 245 km2, long de quelque 30 km et large de 15 km à un bout et de 7 km à l’autre, ce qui en fait l plus gros iceberg de l’hémisphère nord.

Depuis lors, cet iceberg s’est fractionné en plusieurs morceaux plus petits dont celui qui figure ici et qui a été baptisé PIIA. Long d’environ 12 km et large de 6 km, sa surface atteint 72 km2.

Plus de 1 000 icebergs passent au large des côtes du Labrador méridional et du nord de Terre Neuve de fin mai à fin juin, ce qui a valu à cette zone le surnom d’ « Allée des icebergs ».

En haut de l’image il est possible de distinguer des plaques de glaces dérivantes s’aventurant vers le sud. Les tourbillons blancs sont créés par des petits fragments de ces glaces piégés des vortex océaniques – surnommés « eddies » – et qui matérialisent ainsi les courants à la surface de la mer.

La caméra MERIS (Medium Resolution Imaging Spectrometer) d’Envisat a acquis cette image le 4 mai avec une résolution de 300 m.

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