Le « Jules Verne » reçoit le feu vert pour la prochaine étape

ESA Docking Video System on ISS
Le « Jules Verne » s'approchera jusqu'à 11 m de la Station
30 mars 2008

Les responsables de la Station Spatiale Internationale ont donné leur accord aujourd'hui pour la poursuite du programme de démonstration de l'ATV « Jules Verne » avec une seconde journée en préparation à la première tentative d'arrimage prévue pour plus tard dans la semaine. Ce lundi, cette seconde journée de démonstration (« Demo Day 2 ») verra l'ATV s'approcher jusqu'à 11 m de l'ISS.

« Après avoir testé avec succès la première phase de rendez-vous samedi, et en particulier l'utilisation du GPS relatif entre l'ATV et le module de service russe sur l'ISS, nous avons maintenant le feu vert pour la deuxième phase qui fait appelle, elle, à des capteurs optiques » explique John Ellwood, le chef de projet de l'ATV à l'ESA. « Cela va être très intéressant, mais nous avons vraiment confiance après la magnifique performance offerte par l'ATV lors de la première journée de démonstration. »

Cette première journée a permis prouver que l'ATV peut naviguer par rapport à l'ISS grâce au GPS relatif et amener en toute sécurité l'ATV jusqu'à un point situé à 3,5 km en arrière de l'ISS, à la même altitude orbitale.

View inside the ATV Control Centre
Une vue du Centre de contrôle de l'ATV lors de la première journée de démonstration

L'ATV « Jules Verne » a effectué ces manœuvres sans le moindre problème, s'approchant de la Station spatiale jusqu'à pouvoir être suivi en visuel à l'œil nu par son équipage. La démonstration de samedi a également permis de montrer que le « Jules Verne » pouvait établir une liaison bidirectionnelle continue avec l'ISS.

La première journée de démonstration s'est achevée par une commande d'éloignement envoyée du Centre de contrôle de l'ATV à Toulouse, qui a amené l'ATV « Jules Verne » à se retirer à distance de sécurité de la Station spatiale.

Au cours de la seconde journée de démonstration, qui doit démarrer à 14h26 CEST (12h26 UT) le lundi 31 mars, l'ATV « Jules Verne » s'approchera jusqu'à 11 m de la baie d'arrimage du module de service russe Zvezda. L'ATV se dirigera également pour la première fois en utilisant un système optique par laser.

Les données recueillies au cours de cette seconde journée de démonstration seront mises à disposition des responsables de l'ISS pour qu'ils puissent décider de l'autorisation pour la première tentative d'amarrage jeudi. L'amarrage de l'ATV « Jules Verne » avec l'ISS est prévu à 16h41 CEST (14h41 UT) le 3 avril.

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