Le satellite CryoSat observera le couvert glaciaire de la Terre

Cryosat en orbite au dessus du Groenland
15 février 2010

L'Agence spatiale européenne va lancer très prochainement la plus complexe des missions jamais conçue pour étudier les glaces terrestres et cartographier l'épaisseur des glaces de mer et des inlandsis : décollage prévu le 25 février 2010

Cryosat, le satellite de l'ESA destiné à l'observation des glaces, sera placé en orbite à 700 km au-dessus de la Terre par un lanceur russe Dniepr qui sera tiré du cosmodrome de Baïkonour au Kazakhstan.

Le lancement est prévu le jeudi 25 février 2010 à 14h57 heure de Paris (13h57 UTC). Le lanceur Dniepr est exploité par la société spatiale internationale Kosmotras.

CryoSat sera le troisième satellite d'exploration de la Terre de l'ESA à être placé en orbite : il fait suite à GOCE et SMOS (respectivement lancés en mars et novembre 2009). Il devait à l’origine être le premier de la série mais le lancement de son exemplaire initial a échoué, entraînant sa perte.

Ce satellite de 700 kg – dont le nom est dérivé du mot Grec kryos qui signifie froid ou glace – emporte le premier altimètre radar hyperfréquences tous-temps. Cet instrument a été optimisé pour la mesure des variations d'épaisseur des glaces flottantes, souvent hautes de plusieurs mètres, mais aussi des inlandsis polaires, qui peuvent atteindre cinq kilomètres d'épaisseur dans l’Antarctique. La mission fournira des données sur la vitesse d'évolution de l'épaisseur des glaces avec une précision centimétrique.

CryoSat-2 measuring sea-ice thickness
Cryosat 2 mesurera l'épaisseur de la banquise

Les records de recul des glaces enregistrés ces derniers étés dans l'Arctique montrent que des changements significatifs sont à l'œuvre dans les régions polaires. Des satellites comme Envisat cartographient maintenant depuis de nombreuses années le couvert glaciaire tel qu'on peut l'observer de l'espace. Pour mieux appréhender comment le changement climatique affecte ces régions sensibles, il était urgent d'étudier également l'évolution de l'épaisseur des glaces. Les données de CryoSat permettront de mieux comprendre la dynamique des masses glaciaires, de fournir aux scientifiques de précieuses indications sur cette variable et de contribuer à faire avancer la recherche sur le changement climatique.

Le jour du lancement, le Centre européen des opérations spatiales de l'ASE (ESA/ESOC) à Darmstadt (Allemagne) accueillera la presse de 10h00 à 16h30. Des animations en liaison avec cet événement seront présentées de 11h30 à 16h00.

Les chaînes de télévision pourront accéder à l'ESA/ESOC à des images du cosmodrome de Baïkonour et du centre de contrôle de la mission grâce à une retransmission télévisée en direct du lancement (pour de plus amples informations à ce sujet, voir le site http://television.esa.int).

Des responsables de l’ESA ainsi que des spécialistes du programme y seront présents pour donner toute explication souhaitée et accorder des interviews.

Les journalistes désirant participer à la manifestation organisée à l'ESA/ESOC ou suivre le lancement en direct à partir d'un autre établissement de l'ESA sont invités à remplir le formulaire d’accréditation ci-joint et à le retourner par télécopie à l'un des numéros indiqués ci-après.

Tout changement de la date de lancement sera annoncé sur notre serveur vocal au +49 (0)6151 90 2609 ou sur le site web consacré à CryoSat : www.esa.int/cryosat.

Pour toute information complémentaire, veuillez contacter :

ESA – Bureau Relations avec les médias

Département Communication

Tél. : + 33 1 5369 7299

Télécopie : + 33 1 5369 7690

Robert Meisner

Responsable de la Communication

Programme d'Observation de la Terre

Tél. +39 (0) 6 941 80874

Télécopie : +39 (0) 6 941 80842

Courriel : Robert.Meisner @ esa.int

Lancement de CryoSat

Jeudi 25 février 2010

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Je participerai à la manifestation organisée pour le lancement de Cryosat

[ ] en Allemagne

Lieu : ESA/ESOC

Adresse : Robert Bosch Strasse 5, Darmstadt

Heures d'ouverture : 10h00 – 16h30

Contact : Jocelyne Landeau-Constantin,
Tél. : +49 6151 902 696, Télécopie : +49 6151 902 961

[ ] en Italie

Lieu : ESA/ESRIN

Adresse : Via Galileo Galilei, Frascati (Rome)

Heures d'ouverture : 11h00 – 16h30

Contact : Dieter Isakeit,
Tél. : +39 06 94180 950, Télécopie : +39 06 94180 952

[ ] aux Pays-Bas

Lieu : Space Expo, Centre des visiteurs ESA/ESTEC

Adresse : Keplerlaan 3, Noordwijk

Heures d'ouverture : 14h00 – 16h30

Contact : Pal Hvistendahl,
Tél. : +31 71 565 3006, Télécopie : +31 71 565 5728

[ ] en Espagne

Lieu : ESA/ESAC

Adresse : Camino bajo del Castillo, s/n Urbanización Villafranca del Castillo, Villanueva de la Cañada, Madrid

Heures d'ouverture : 14h00 – 16h30

Contact : ESAC – Bureau de la Communication,
Tél. : +34 91 813 13 59, Télécopie : +34 91 813 12 19

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