Les satellites Galileo amenés sur le pas de tir pour un lancement vendredi

Placés sous la coiffe
9 octobre 2012

Les deux satellites Galileo et leur étage supérieur ont été placés sous leur coiffe protectrice puis ont rejoint le reste du lanceur Soyouz sur le pas de tir.

Les deux demi-coiffes ont été assemblées vendredi dernier autour des satellites, leur structure porteuse et l’étage supérieur Fregat-MT dans le hall d’intégration du composite supérieur du bâtiment S3B du port spatial de l’Europe en Guyane.

Hier, ce composite supérieur a été amené jusqu’à l’ensemble de lancement afin de l’accoupler à la verticale au tri-étages Soyouz. La coiffe de 4,1 m de diamètre a pour fonction de protéger les satellites au moment du décollage et lors de la traversée de l’atmosphère. La coiffe sera larguée après environ trois minutes et 30 secondes de vol, lorsque l’étage supérieur aura atteint le haut de l’atmosphère.

Soyuz VS03 transfer to launch zone
Le lanceur Soyouz approché du pas de tir

L’étage Fregat, modifié pour emporter plus de carburant, s’allumera pour la première fois environ 10,5 minutes après le décollage du pas de tir, amenant les satellites à vitesse orbitale et leur permettant d’atteindre leur altitude opérationnelle de 23 222 km.

Pendant cette phase, l’étage Fregat se placera en rotation en « mode rôtissoire » afin d’égaliser la température des satellites.

Du lancement au déploiement final, lorsque la structure porteuse libèrera dans deux directions opposées les satellites placés côte à côte, la mission aura duré trois heures et 44 minutes.

Le lancement est prévu le 12 octobre à 18h15 temps universel (20h15 heure de Paris).

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