Mars Express touche au but

The Mars Express spacecraft
Mars Express
10 décembre 2003

ESA PR 81-2003. Après un voyage de 400 millions de km, la mission Mars Express s’approche aujourd’hui de sa destination finale : la planète Mars. Le 19 décembre, la sonde martienne de l’ESA se séparera de l’atterrisseur Beagle 2, qu’elle transporte depuis son lancement le 2 juin dernier.

L’atterrisseur poursuivra alors son voyage vers la surface de Mars, sur laquelle il devrait se poser le 25 décembre en début de matinée, tandis que la sonde manœuvrera pour se placer en orbite autour de la planète rouge.

La manœuvre de séparation aura lieu à 09h31 exactement (heure de Paris), sur un ordre adressé par l’équipe de contrôle au sol de l'ESA installée à Darmstadt, en Allemagne. Un dispositif pyrotechnique sera mis à feu, libérant un ressort qui séparera doucement Beagle 2 du véhicule spatial principal.

Les ingénieurs mission utiliseront les données qu’ils recevront sur la position et la vitesse de Mars Express pour juger du succès de la séparation entre l’orbiteur et l’atterrisseur. Ils disposeront en outre d’une image adressée par la caméra de surveillance visuelle (VMC) de Mars Express qui montrera le lent éloignement de Beagle 2. Cette image devrait être disponible vers le milieu de l’après-midi.

Artist's impression of the Beagle 2
Beagle 2 sur la planète Mars

Compte tenu de la complexité de cette opération, l’équipe de contrôle de Mars Express s’est préparée à affronter l’hypothèse d’un échec lors de la première tentative de séparation. Une série de procédures ont été définies et testées pour faire face à cette éventualité et permettre de réussir une nouvelle manœuvre dans les 40 heures qui suivront.

La manœuvre de séparation pourra être suivie en direct, le vendredi 19 décembre de 08h30 à 15h00 (heure de Paris), dans les locaux de l’ESA/ESOC à Darmstadt, en Allemagne. Des moyens de vidéoconférence permettront d’assurer la liaison entre le Centre de contrôle de Darmstadt, le siège de l'ESA à Paris, et l’ESA/ESRIN à Frascati (I). Les représentants des médias souhaitant assister à cet événement sont invités à remplir le formulaire ci-joint et à l’adresser par télécopie au Bureau de la Communication de l’établissement de leur choix.

Le compte à rebours effectué jusqu’à l’arrivée de Mars Express à proximité de la planète rouge peut être suivi pendant tout le mois de décembre sur le site suivant :

http://mars.esa.int.

Des informations, des articles de fond, des photos, des images vidéos ainsi que la retransmission en direct des évènements clés de la mission y sont également proposés.

Pour plus d'informations, veuillez contacter :

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Fax: +33(0)1 53 69 7690

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