Metop B : lancement reporté

Metop sur orbite
27 avril 2012

Eumetsat et l'Agence spatiale européenne (ESA) ont été informées par Starsem, leur prestataire pour le service de lancement du satellite Metop B, du report du lancement initialement prévu le 23 mai par un lanceur Soyouz depuis Baïkonour. Des mesures complémentaires doivent en effet être prises pour s'assurer de la disponibilité des zones de retombées des éléments du lanceur après le décollage.

Reporté de quelques semaines pour permettre la mise en œuvre des mesures nécessaires, le lancement devrait intervenir dans la deuxième quinzaine de juillet, après le lancement du satellite géostationnaire MSG-3 depuis le Centre spatial de Kourou, en Guyane française, dont la date de lancement a été confirmée au 19 juin.

Metop B est le deuxième d'une série de trois satellites Metop en orbite polaire approvisionnés pour le compte d'Eumetsat par l'Agence spatiale européenne (ESA) auprès d'un consortium industriel européen dirigé par Astrium. Le satellite emportera également des instruments fournis par le Centre national d'études spatiales (CNES, France) et l'Administration nationale chargée des océans et de l'atmosphère (NOAA, États-Unis). Les satellites Metop forment le segment spatial du Système polaire d'Eumetsat.

Tous les essais planifiés par l'ESA et l'industrie ayant été conclus avec succès, le satellite Metop B va être conservé en toute sécurité dans les installations de Starsem à Baïkonour, prêt pour son remplissage en ergols.

À propos de l'Agence spatiale européenne

L'Europe participe activement à l'aventure spatiale depuis plusieurs dizaines d'années. Depuis 1975, les États membres mettent en commun leurs ressources au sein de l'Agence spatiale européenne (ESA), qui œuvre pour le développement des capacités spatiales de l'Europe, et peut ainsi entreprendre des programmes et des activités dont l'envergure dépasse largement ce que chaque pays européen pourrait faire seul.

L'ESA développe les lanceurs, les véhicules spatiaux et les installations sol dont l'Europe a besoin pour rester à la pointe des activités spatiales au niveau mondial. Elle met sur orbite des satellites d'observation de la Terre, de navigation, de télécommunications et d'astronomie. Elle conçoit et envoie des sondes aux confins du Système solaire et coopère à l'exploration humaine de l'espace.

L'ESA compte 19 États membres : Allemagne, Autriche, Belgique, Danemark, Espagne, Finlande, France, Grèce, Irlande, Italie, Luxembourg, Norvège, Pays-Bas, Portugal, République tchèque, Roumanie, Royaume-Uni, Suède et Suisse. Le Canada participe à certains projets de l'ESA dans le cadre d'un accord de coopération et siège également au Conseil. La Hongrie, la Pologne, l'Estonie et la Slovénie participent au Plan pour les États coopérants européens.

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À propos d'Eumetsat

Eumetsat, l'Organisation européenne pour l'exploitation des satellites météorologiques, est une organisation intergouvernementale fédérant à ce jour 26 États membres (Allemagne, Autriche, Belgique, Croatie, Danemark, Espagne, Finlande, France, Grèce, Hongrie, Lettonie, Luxembourg, Irlande, Italie, Norvège, Pays-Bas, Pologne, Portugal, République tchèque, Roumanie, Royaume-Uni, Slovaquie, Slovénie, Suède, Suisse et Turquie) et 5 États coopérants (Bulgarie, Estonie, Islande, Lituanie et Serbie).

En orbite géostationnaire, Eumetsat exploite actuellement les satellites Meteosat 8 et 9 sur l'Europe et l'Afrique et Meteosat 7 sur l'Océan Indien.

Premier satellite du système en orbite polaire d'Eumetsat, Metop A, lancé en octobre 2006, fournit des données opérationnelles depuis le 15 mai 2007.

Grâce au satellite d'altimétrie Jason 2 lancé le 20 juin 2008, Eumetsat est désormais en mesure d'assurer une mission de topographie de la surface des océans en sus de ses missions de météorologie et de climatologie.

Les données, produits et services des satellites d'Eumetsat constituent une contribution essentielle pour la prévision du temps et le suivi opérationnel du climat et des changements climatiques à l'échelle de la planète.

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