Présentation à la presse du Centre des données scientifiques d'INTEGRAL

INTEGRAL - impression d'artiste
27 mars 2002

ESA PR 20-2002. Dans la perspective du lancement, en octobre prochain, du satellite INTEGRAL de l'Agence spatiale européenne, le Centre des données scientifiques d'INTEGRAL de Versoix (Suisse) prépare l'exploitation de la mission. Le 11 avril 2002, ce Centre, qui mettra en forme et distribuera les données d'INTEGRAL à la communauté astronomique du monde entier, ouvrira ses portes à la presse et à la communauté scientifique européenne.

INTEGRAL, le plus sensible des observatoires dans le rayonnement gamma jamais réalisé, aura pour tâche de recueillir la plus puissante forme d'énergie émise dans l'Univers. Il localisera et étudiera les sources de rayonnement gamma avec un niveau de précision inégalé et contribuera à élucider certains des grands mystères de l'astronomie : INTEGRAL s'intéressera en effet à l'origine des énigmatiques bouffées de rayons gamma, émissions brèves mais extrêmement puissantes d'énergie, et livrera de nouvelles informations sur les explosions stellaires et les trous noirs. Mais INTEGRAL ne se contentera pas de lever le voile sur des régions de l'univers où la vie est impossible, il nous révélera les processus qui ont contribué à l'apparition de la vie, tels que la formation des éléments chimiques.

Integral preparation in ESTEC’s facilities.
Préparation d'Integral dans l'établissement ESTEC

Le Centre des données scientifiques d'INTEGRAL (ISDC), situé près de Genève, représente l'élément clé de l'exploitation et de l'analyse des données envoyées par INTEGRAL pendant les deux ans que durera son exploitation en orbite. Dans ce Centre, les données seront étudiées, formatées et rendues accessibles aux astronomes du monde entier. Ce travail fondamental réalisé sur les données d'INTEGRAL permet de garantir que les données seront exploitées par une vaste communauté d'astronomes, y compris ceux qui ne sont pas familiarisés avec les instruments utilisés pour l'observation du rayonnement gamma.

L'ISDC est soutenu et financé par une douzaine d'instituts, en Europe et aux Etats-Unis (consortium ISDC). La conférence de presse du 11 avril marquera la fin de la phase de développement du Centre et le début de sa phase opérationnelle.

La présence de l'ISDC en Suisse représente une occasion exceptionnelle pour les scientifiques helvétiques qui pourront participer de façon privilégiée aux progrès de l'astrophysique des particules à haute énergie, puisqu'ils bénéficient d'un accès préférentiel aux données d'INTEGRAL.

Les intervenants à la conférence de presse seront, entre autres : le Professeur T. Courvoisier, de l'Observatoire de Genève, Responsable de recherche de l'ISDC, le Docteur P. Creola, Responsable du Bureau suisse des affaires spatiales, et le Professeur D. Southwood, Directeur du Programme scientifique de l'ESA.

Note aux rédactions

INTEGRAL, Observatoire international du rayonnement gamma de l'Agence spatiale européenne, sera lancé en octobre 2002 par une fusée Proton de Baïkonour, au Kazakhstan.

Le satellite subit actuellement les derniers essais au Centre européen de recherche et de technologie spatiales de l'ESA (ESTEC), installé à Noordwijk, aux Pays-Bas. Les installations du segment sol, qui contrôleront le fonctionnement d'INTEGRAL, font actuellement l'objet de préparatifs pour la revue finale qui aura lieu en juin prochain.

Le satellite sera expédié sur le site de lancement en août 2002. ***

Le consortium ISDC, dirigé par le Professeur Thierry Courvoisier (Observatoire de Genève, Suisse) regroupe des instituts scientifiques des pays suivants : Suisse (Observatoire de Genève, Sauverny), Allemagne (Université de Tübingen - Institut d'astronomie et d'astrophysique ; Institut Max Planck pour la physique extraterrestre, Garching), Belgique (Institut d'Astrophysique - Université de Liège), Danemark (Observatoire de l'Université de Copenhague ; Institut de Recherche spatiale, Copenhague), Etats-Unis (NASA/GSFC, Greenbelt), Finlande (Metsähovi Radio Observatory, Kylmälä), France (Service d'Astrophysique - Centre d'Etudes de Saclay), Irlande (University College de Dublin), Italie (Institut de physique cosmique - CNR, Milan ; Institut d'Astrophysique spatiale - Tor Vergata, Rome), Pologne (Centre d'astronomie Nicola Copernic, Varsovie), République tchèque (Institut d'astronomie - Académie des sciences, Ondrejov) et Royaume-Uni (Université de Southampton ; Université de Birmingham).

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Les représentants des médias souhaitant participer à la conférence de presse sont priés de remplir le formulaire ci-joint et de le renvoyer par fax :

ISDC (Centre des données scientifiques d'INTEGRAL)

Fax : +41 22 950 91 33

Tél. : +41 22 950 91 00

Programme

Centre des données scientifiques d'INTEGRAL

16, Chemin d'Ecogia

CH-1290 VERSOIX

Suisse

La conférence de presse sera donnée pour partie en français, pour partie en anglais.

10:30 - Introduction et message de bienvenue

par le Prof. Thierry Courvoisier, Observatoire de Genève, Responsable de recherche de l'ISDC (en français)

10:35 - INTEGRAL dans le cadre du Programme scientifique de l'ESA

par le Prof. David Southwood, Directeur du Programme scientifique de l'ESA (en anglais, avec documents de travail en français)

10:45 - La mission INTEGRAL

par le Dr. Kai Clausen, Chef du projet INTEGRAL en anglais avec documents de travail en français)

10:55 - Les instruments d'INTEGRAL

par le Dr. Arvind Parmar, Responsable scientifique d'INTEGRAL par intérim (en anglais avec documents de travail en français)

11:05 - Activités scientifiques d'INTEGRAL et Centre des données scientifiques d'INTEGRAL

par le Prof. Thierry Courvoisier, Observatoire de Genève, Responsable de recherche de l'ISDC (en français)

11:20 - La Suisse et l'espace

par le Dr. P. Créola, Responsable du Bureau suisse des affaires spatiales (en français)

11:30 - Conclusions

par le Prof. Thierry Courvoisier (en français)

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