Rencontre entre le directeur général de l’ESA et le conseiller fédéral suisse

Conseiller fédéral suisse Johann N. Schneider Ammann et directeur général de l’ESA Jean-Jacques Dordain
13 mai 2013

Le conseiller fédéral Johann N. Schneider-Ammann a accueilli M. Jean-Jacques Dordain, le directeur général de l'ESA, à Aigle, en Suisse, le 26 avril 2013. Le chef du Département fédéral de l'économie, de la formation et de la recherche a souligné l'importance du partenariat avec l'ESA ainsi que l'engagement de la Suisse dans le développement de cette collaboration fructueuse. Déjà le 20 novembre 2012, la Suisse est devenue le pays coprésident du Conseil de l'Agence spatiale européenne (ESA) pour une période de trois ans.

À l’issue de leur entrevue, les deux hommes ont visité l’entreprise APCO Technologies, basée à Aigle. Cette société est active dans l'industrie spatiale depuis 1992. APCO Technologies est l’une des nombreuses entreprises du secteur spatial qui illustrent l'ampleur et la réussite de la participation de la Suisse aux activités de l'ESA. 

Ils se sont ensuite rendus à l'Observatoire de l'université de Genève, célèbre pour avoir localisé la première exoplanète (planète hors du système solaire) en 1995. La collaboration entre cet institut universitaire de premier plan et l'ESA remonte aux débuts de l’Europe spatiale et se poursuit à ce jour par la mise à disposition d’instruments destinés aux missions de l'ESA et l'exploitation de données scientifiques.

L'Observatoire devrait jouer un rôle crucial dans la première mission de l'ESA baptisée CHEOPS. Elle sera pilotée par la Suisse (université de Berne) et son objectif sera de définir les caractéristiques d'exoplanètes. 

Les deux parties ont attiré l'attention sur l'excellente collaboration qu'entretiennent la Suisse, par le biais du Bureau des affaires spatiales, et l'ESA. Le conseiller fédéral a réitéré la volonté de la Suisse de consolider la position des acteurs suisses en développant les compétences et les services proposés dans les domaines prioritaires de l'Agence. Le directeur général a émis quelques propositions d'actions concrètes pour renforcer le soutien de l'ESA à la réalisation de cet objectif. Les parties se sont mises d'accord sur l'organisation d'une rencontre de suivi.

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