Suivez en direct, depuis l’ESA, le lancement du laboratoire européen Columbus

Columbus en orbite
22 janvier 2008

La NASA confirme que la Navette Atlantis sera lancée jeudi 7 février avec, à son bord, deux astronautes de l’ESA, l’Allemand Hans Schlegel et le Français Léopold Eyharts. Atlantis doit acheminer le laboratoire Columbus de l’ESA jusqu’à l'ISS - Live Blog trilingue à venir.

La Navette décollera du pas de tir 39-A du Centre spatial Kennedy de la NASA, à Cap Canaveral (Floride), à 14h45 heure locale (20h45 heure de Paris).

L’amarrage à la Station spatiale internationale est prévu samedi 9 février à 18h23 heure de Paris. Quant à l’atterrissage en Floride, il est actuellement prévu lundi 18 février à 15h57 heure de Paris.

Le laboratoire Columbus de l’ESA constitue la plus importante mission européenne jamais conduite dans le cadre de l’ISS ; il s’agit en effet de l’élément clé de la contribution de l’Europe à ce projet international. Lorsque Columbus aura été lancé, raccordé à la Station et vérifié, l’ESA deviendra un partenaire actif de l’exploitation et de l’utilisation du seul avant-poste permanent dont dispose l’humanité dans l’espace.

La navette STS 122 et Columbus en attente sur le site de lancement

Columbus, qui voyagera dans la soute de la Navette, sera pré-équipé de cinq bâtis internes. Deux de ses installations externes seront stockées séparément dans la Navette avant d’être fixées sur la structure du laboratoire lorsqu’il sera en orbite.

L’astronaute allemand Hans Schlegel jouera un rôle essentiel lors de deux des trois sorties dans l’espace (EVA) que prévoit la mission. Au cours de la première sortie, il aidera à installer le laboratoire et à le mettre sous tension.

Pendant son long séjour à bord de l'ISS, Léopold Eyharts prendra part de manière décisive à la mise en place, l'activation et la recette en orbite de Columbus et de ses modules d’expérience.

Une fois en orbite, le laboratoire sera suivi par le Centre de contrôle Columbus de l'ESA, situé dans les locaux du Centre allemand d'opérations spatiales du DLR à Oberpfaffenhofen, près de Munich.

L'ESA assurera la retransmission de cet événement majeur dans différents centres. Des experts de l'Agence ainsi que des représentants de l’industrie seront disponibles pour des interviews.

Live Blog trilingue de l'ESA

On pourra également suivre le lancement et la mission complète sur le web à l'adresse suivante : www.esa.int/columbus.
Les journalistes désireux de participer à l'événement sur l'un des sites ESA sont invités à remplir le formulaire d'accréditation et à le renvoyer par télécopie à l'établissement de leur choix.

Pour de détails et enrégistrement pour la presse à :

http://www.esa.int/esaCP/Pr_5_2008_p_FR.html

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