Une nouvelle génération de satellites météorologiques

Meteosat de Troisième Génération
24 février 2012

La nouvelle flotte de satellites météorologiques européens fera ses débuts en 2017. Le contrat pour son développement a été signé cet après-midi. Les satellites Meteosat de Troisième Génération assureront la parfaite continuité de la série Meteosat actuelle, tout en y apportant des améliorations importantes.

Au cours d’une cérémonie qui s’est tenue aujourd’hui au siège de l’ESA à Paris, le contrat pour le développement de la nouvelle famille de satellites Meteosat de Troisième Génération (MTG) a été signé entre l’ESA et Thales Alenia Space.

Destinée à prendre la relève de la série Meteosat de Seconde Génération (MSG), le programme MTG est une coopération entre Eumetsat et l’ESA afin d’assurer la continuité de la veille météorologique à haute résolution au delà de 2037.

La coopération entre Eumetsat et l’ESA sur les missions météorologiques est un succès jamais démenti depuis le lancement du tout premier satellite Meteosat en 1977 et qui se poursuit aujourd’hui avec Meteosat de Seconde Génération ainsi que MetOp en orbite polaire héliosynchrone.

La nouvelle série comportera six satellites : quatre MTG-I pour l’imagerie et deux MTG-S pour le sondage.

Les deux premiers satellites prototypes sont prévus pour des lancements respectifs fin 2017 et mi-2019. Ils seront tous deux placés sur l’orbite géostationnaire, au dessus de l’équateur entre 10° est et 10° ouest de longitude.

Outre une imagerie de pointe grâce à la caméra FCI (Flexible Combined Imager), les satellites MTG disposeront de toutes nouvelles capacités de sondage infrarouge et de détection globale des éclairs ce qui permettra une alerte en cas de développement d’orages violents.

Les satellites MTG-S emporteront également la charge utile Sentinel 4 pour le programme GMES (Global Monitoring for Environment and Security). Cette charge utile confèrera aux satellites Meteosat une capacité nouvelle d’analyse de la chimie atmosphérique et d’identification des concentrations de gaz tels que l’ozone et le dioxyde d’azote.

MTG-I

De plus, la mission MTG apportera son soutien à la surveillance globale pour le réseau de recherche et de sauvetage Cospas-Sarsat ainsi qu’à la collecte de données à partir de balises pour le système ADCS (Advanced Data Collection System).

Au cours de son allocution d’ouverture lors de la cérémonie de ce vendredi, le directeur général de l’ESA, Jean-Jacques Dordain, a rappelé que l’Europe dispose aujourd’hui – et pour de nombreuses années – d’une capacité de veille météorologique globale à la pointe du progrès grâce à 25 années de coopération entre l’ESA et Eumetsat.

Il s’est également remémoré le lancement de Meteosat 1, il y a 35ans et a applaudi à l’engagement de l’ESA, d’Eumetsat et de tous leurs partenaires industriels pour la pérennité de l’héritage de Meteosat.

Le directeur de l’ESA en charge des programmes d’Observation de la Terre, Volker Liebig, a poursuivi en présentant les importantes améliorations de performances qui seront obtenues grâce aux satellites MTG.

En ces temps de difficultés économiques, a-t-il insisté, le programme MTG apporte de nombreuses opportunités aux industriels européens pour obtenir des contrats substantiels dans des domaines de hautes technologies. Le contrat MTG représente une valeur industrielle de plus de 1,25 milliard d’euros.

Le directeur général d’Eumetsat, Alain Ratier, et le Pdg de Thales Alenia Space, Reynald Seznec, ont également pris la parole.

Le contrat entre l’ESA et Thales Alenia Space a été signé par MM. Liebig et Seznec.

Thales Alenia Space est à la tête du consortium industriel qui construira la famille de satellites MTG. En plus de son rôle de maître d’œuvre, Thales Alenia Space est responsable des satellites d’imagerie MTG-I et en particulier de leur instrument principal, la caméra FCI.

C’est OHB-System, de Brême, en Allemagne, qui est responsable des satellites MTG-S et de la fourniture des plates-formes communes pour les satellites, avec le soutien d’Astrium GmbH en tant qu’architecte système. Le sondeur infrarouge de haute technologie ISI (Infrared Sounding Instrument), qui volera sur les satellites MTG-S, sera développé par Kayser Threde.

Copyright 2000 - 2014 © European Space Agency. All rights reserved.