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N° 52–2002: Ferrari met le cap sur la planète rouge !

21 juillet 2002

L'année prochaine, le " rouge Ferrari " battra un nouveau record de vitesse : 10.800 km/h ! L'Agence spatiale européenne (ESA) installera en effet un échantillon de peinture rouge du célèbre constructeur italien à bord de Mars Express, première mission européenne d'exploration martienne, dont le décollage est prévu en mai-juin 2003.

Mars Express doit arriver à destination en décembre 2003. Son objectif : élucider bon nombre des mystères entourant la fascinante planète rouge. Il s'agira plus particulièrement d'examiner si celle-ci recèle de l'eau, d'y rechercher des formes de vie présente ou passée et d'étudier en détail son sol rouge.

Après l'éclatant succès remporté par la Scuderia avec la victoire de son pilote Michael Schumacher, quintuple champion du monde de formule 1, l'équipe Ferrari a décidé d'embarquer de la peinture rouge, symbole mondialement reconnu du prestigieux constructeur, à bord du satellite Mars Express.

Cette peinture rouge sera conditionnée dans un globe de verre de 2 cm de diamètre spécifiquement conçu pour résister aux températures extrêmes du voyage spatial. Le satellite, lancé par une fusée Soyouz/Frégate, atteindra une vitesse de l'ordre de 10.800 km/h, soit presque dix fois la vitesse du son.

Le centre d'essais de l'ESA/ESTEC (Pays-Bas) procède actuellement à des essais rigoureux sur la peinture rouge pour examiner sa résistance à l'environnement spatial. Une fois " qualifiée pour l'espace ", celle-ci sera installée à bord du satellite lors d'une cérémonie officielle en septembre 2002.

Note aux rédactions

Le Programme scientifique de l'Agence spatiale européenne s'emploie à mettre en œuvre une nouvelle stratégie de communication exclusivement axée sur le grand public.

Mars Express est la première mission de l'ESA à destination de la planète rouge. Elle comprend un orbiteur équipé de sept instruments qui observeront la surface de la planète, et un atterrisseur - Beagle 2 - qui analysera les roches et le sol martiens. Le satellite sera lancé de Baïkonour (Kazakhstan) en mai-juin 2003.

L'ESA compte 15 États membres. Ses missions sont financées grâce à un système de coopération sans équivalent qui permet de mener des recherches en science spatiale à une échelle inabordable pour chacun des États pris individuellement.

Pour tout complément d'information, consulter le site : http://redencounter.esa.int

ou contacter

Hugo Marée

Coordinateur du projet Ferrari/Mars Express

Tél : +33(0)1.53.69.71.06 ou +31(0)71.565.3183

ESA - Bureau des relations avec les médias

Tél : +33(0)1.53.69.71.55

Fax : +33(0)1.53.69.76.90

Pour plus d’information:

Hugo Marée, Coordinateur Ferrari/Mars Express
Tel: +33.(0)1.5369.7106

ESA-Bureau des relations avec les médias
Tel: +33.(0)1.5369.7155
Fax: +33.(0)1.5369.7690


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