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N° 26–2006: L'Europe va lancer son premier satellite météorologique sur orbite polaire

10 juillet 2006

MetOp-A, premier membre d'une nouvelle famille de satellites européens conçus pour la surveillance de l'atmosphère en orbite terrestre basse, sera lancé de Baïkonour (Kazakhstan) le 17 juillet. Il complétera les satellites européens Météosat exploités avec succès en orbite géostationnaire et prendra place au sein d'un système intégré élaboré avec les Etats-Unis afin d'améliorer les prévisions météorologiques et les données climatiques.

La série de satellites MetOp est un programme mené en commun par l'Agence spatiale européenne (ESA) et par l'Organisation européenne de satellites météorologiques (Eumetsat), qui sera chargée de l'exploitation en orbite. Ces nouveaux satellites constitueront le segment spatial du Système polaire d'Eumetsat (EPS) destiné à étudier l'atmosphère avec une grande précision depuis une orbite héliosynchrone. Ils survoleront le globe d'un pôle à l'autre à une altitude d'environ 817 km en recueillant des données à haute résolution afin de compléter le suivi de l'atmosphère conduit à l'échelle hémisphérique par le système Météosat depuis l'orbite géostationnaire.

Ces nouveaux satellites européens seront exploités en parallèle avec le système de satellites météorologiques sur orbite polaire de l'Administration nationale américaine des océans et de l'atmosphère (NOAA), les données ainsi obtenues permettant de suivre le climat de notre planète et d'améliorer les prévisions météorologiques. Tandis que les satellites de la NOAA fonctionnent sur "l'orbite de l'après-midi" (le franchissement de l'équateur ayant lieu l'après-midi, en heure locale), les satelittes européens MetOp assureront le service de "l'orbite du matin".

Les satellites MetOp ont été conçus et réalisés par une équipe industrielle placée sous la conduite d'EADS Astrium, Toulouse. Trois modèles de vol ont été commandés et sont, pour l'essentiel, achevés ; ils seront lancés de manière échelonnée afin d'assurer la continuité des données à l'horizon 2020. Mesurant 6,5 m de hauteur et pesant environ 4 tonnes, MetOp-A, premier satellite de cette nouvelle série, emporte 11 instruments fonctionnant en synergie.

La charge utile comprendra une nouvelle génération d'instruments européens, fournis par l'ESA, Eumetsat et le CNES, qui offriront aux météorologues et aux climatologues des capacités de télédétection améliorées : le spectromètre IASI mesurera la température et l'humidité avec une haute précision, le spectromètre GOME-2 sondera l'atmosphère afin de déterminer les concentrations d'ozone et de gaz à l'état de traces, le diffusiomètre ASCAT mesurera la vitesse et la direction des vents à la surface des océans, tandis que l'instrument GRAS fournira des profils atmosphériques par la technique d'occultation des signaux radio des satellites GPS. L'instrument MHS, qui remplace l'AMSU-B des précédents satellites américains, procédera à des mesures de l'humidité par hyperfréquence.

Le satellite emportera également un groupe d'instruments fournis par les Etats-Unis, qui ont déjà fait la preuve de leurs capacités : le radiomètre d'imagerie globale AVHRR, le sondeur hyperfréquence AMSU /A, le sondeur infrarouge HIRS, un système Argos de collecte de données de haute technologie, un instrument de recherche et sauvetage et le spectromètre SEM-2 chargé de mesurer les flux de particules ionisées dans l'espace au service de la "météorologie spatiale".

Le premier satellite MetOp se trouve actuellement à Baïkonour (Kazakhstan), où il est soumis à ses derniers préparatifs avant le lancement, qui sera assuré par un lanceur russe Soyouz ST/Frégate le 17 juillet. Le lancement est prévu à 18 h 28 heure de Paris (16 h 28 TU).

Le service ESA TV retransmettra le lancement en direct depuis l'ESOC, le Siège d'EUMETSAT et le cosmodrome de Baïkonour. Cette retransmission sera disponible sur deux canaux satellitaires, l'un à l'intention du grand public sur Hot Bird (pour plus de détails, voir http://television.esa.int/photos/Eutelsat4.pdf), l'autre étant destiné aux diffuseurs sur Eutelsat W2. Il y aura également la possibilité d'obtenir des images du décollage telles qu'elles ont été prises à Baïkonour (clean feed) (pour plus de details, se reporter au site http://television.esa.int du 14 juillet).

Il est possible de suivre le lancement sur le site web http://www.esa.int/metop

Les représentants des médias en Europe pourront suivre le lancement à l'ESOC, Darmstadt (Allemagne), qui sera le principal centre européen de presse/VIP (cf. programme ci-joint), ainsi qu'au Siège de l'ESA, Paris (France), à l'ESTEC, Noordwijk (Pays-Bas), à l'ESRIN, Frascati (Italie) ou à l'ESAC, Villafranca (Espagne). Des spécialistes de l'ESA seront présents sur chaque site pour des interviews.

Les journalistes souhaitant participer à cet événement sont invités à remplir le formulaire ci-joint et à le retourner par télécopie à l'Etablissement de leur choix.

PROGRAMME

Lundi 17 Juillet 2006

16 h 00 - Allocution de bienvenue et point de presse chez EUMETSAT

16 h 20 - Visite du Centre de contrôle EPS

16 h 35 - Départ en bus pour l'ESOC

17 h 00 - Séance photos dans la salle de contrôle de l'ESOC

17 h 30 - Début du programme général

18 h 28 - Lancement de MetOp (vidéo en direct)

21 h 00 - Fin de l'événement

Veuillez noter que la date de lancement peut être modifiée à tout moment

Lancement de MetOP – Lundi 17 juillet 2006

Prénom :_____________________ Nom :_________________________

Média : ____________________________________________________

Adresse : __________________________________________________

Tél. :______________________ Télécopie : ___________________

Portable :_________________________________________________

Adresse électronique : ____________________________________

Je souhaite assister au lancement de MetOP sur le site suivant :

[ ] Allemagne

Lieu : ESA/ESOC

Adresse : Robert Bosch Strasse 5, Darmstadt, Allemagne

Heures d'ouverture : 16 h 30 – 21 h 00

Contact : Jocelyne Landeau-Constantin, tél : +49.6151.90.2696 – télécopie : +49.6151.90.2961

[ ] France

Lieu : Siège de l'ESA

Adresse : 8/10, rue Mario Nikis – Paris 15, France

Heures d'ouverture : 18 h 00 – 20 h 30

Contact : Anne-Marie Rémondin – tél : +33(0)1.53.69.7155 – télécopie : +33(0)1.53.69.7690

[ ] Pays-Bas

Lieu : Centre des visiteurs “Space Expo”

Adresse : Keplerlaan 3, Noordwijk, Pays-Bas

Heures d'ouverture : 17 h 30 – 20 h 30

Contact : Michel van Baal, tél. + 31 71 565 3006, télécopie + 31 71 565 5728

[ ] Italie

Lieu : ESA/ESRIN, Salle de conférence Magellan

Adresse : Via Galileo Galilei, Frascati (Rome), Italie

Heures d'ouverture : 18 h 00 – 20 h 30

Contact : Simonetta Cheli – tél : +39.06.9418.0350 – télécopie : +39.06.9418.0352

[ ] Espagne

Lieu : ESA/ESAC, Salle B3-B4

Adresse : Villafranca del Castillo, Villanueva de la Canada, Madrid, Espagne

Heures d'ouverture : 18 h 00 – 20 h 30

Contact : Monica Oerke – tél : +34.91.813.1327 – télécopie : +34.91.813.1219

Pour plus d’information:

ESA, Division des Relations avec les Médias
Tel: +33(0)1.5369.7155
Fax: +33(0)1.5369.7690



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