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N° 7–2007: L'astronaute de l'ESA Léopold Eyharts désigné pour accompagner le laboratoire européen Columbus vers l'ISS

13 février 2007

L'astronaute français de l'ESA Léopold Eyharts a été désigné ce jour pour assurer la livraison et la mise en marche du laboratoire européen Columbus à bord de la Station spatiale internationale (ISS). Cette mission est actuellement prévue pour l'automne.

Léopold Eyharts fera partie de l'équipage Expedition 16 à destination de l'ISS et accompagnera donc Columbus à bord de la Navette spatiale Discovery lors de la mission STS-122. Au terme d’un séjour en orbite d’environ deux mois, il regagnera la Terre avec l’équipage de la mission STS-123 (Endeavour).

En vol vers l'ISS, Léopold Eyharts sera accompagné de cinq astronautes de la NASA et d'un autre astronaute de l'ESA, l’Allemand Hans Schlegel, qui a déjà été affecté à la mission STS-122 en juillet dernier.

Pendant son séjour d’une soixantaine de jours à bord de l’ISS, Léopold Eyharts surveillera la mise en marche du laboratoire Columbus et en vérifiera le bon fonctionnement. Quant à Hans Schegel, il restera 14 jours à bord et regagnera la Terre lors d’une autre mission de la Navette.

Léopold Eyharts fait partie du Corps des astronautes européens depuis 1998 et a effectué sa première mission spatiale à bord de la station russe Mir du 29 janvier au 19 février 1998 en tant qu’astronaute du CNES.

Au cours de la nouvelle mission à laquelle il est affecté, Léopold Eyharts tiendra un rôle clé puisqu'il sera responsable de l'installation, de la mise en route et de la recette du laboratoire Columbus de l'ESA. Columbus est la pierre angulaire de la contribution de l'Europe à la Station spatiale internationale ; c'est le premier laboratoire européen consacré à la recherche à long terme dans l'espace. Léopold Eyharts sera le premier astronaute européen à tester et faire fonctionner en orbite les systèmes du module Columbus. Il sera également chargé de procéder à des expériences scientifiques européennes embarquées dans ce laboratoire. Au cours de sa mission ISS, il exercera les fonctions d'ingénieur de vol et participera aussi aux activités de robotique.

Le laboratoire Columbus sera transporté dans la soute de la Navette, en même temps que cinq installations de bâtis internes (Biolab, le laboratoire européen de science des fluides, le laboratoire modulaire européen de physiologie, le bâti à tiroirs européen et le module de transport européen). Les deux installations destinées à des expériences à l'extérieur de Columbus (EuTEF et SOLAR) voyageront elles aussi dans la soute de la Navette et seront fixées à l'extérieur de la structure du module Columbus pendant la mission STS-122.

Note aux rédactions

Après le lancement de la mission depuis le Centre spatial Kennedy à Cap Canaveral, en Floride, deux jours seront nécessaires avant que la Navette effectue son rendez-vous et son amarrage avec l'ISS. Le laboratoire Columbus sera extrait de la soute de la Navette par le bras télémanipulateur canadien de la Station spatiale (Canadarm 2) et sera positionné sur le dispositif d'amarrage tribord de l'élément de jonction n° 2 développé par l'Europe. Après le raccordement du module à l'ISS et sa mise sous tension, les installations des bâtis de charge utile de Columbus, jusque là en configuration de lancement, seront transférées sur leurs emplacements opérationnels à l'intérieur du module.

Quatre sorties dans l'espace (activités extra-véhiculaires) sont prévues au cours de cette mission. La première servira à installer et à mettre sous tension le laboratoire Columbus. La deuxième aura pour but l'installation des charges utiles extérieures. La troisième et la quatrième seront consacrées à diverses tâches de maintenance de l'ISS. La recette finale du laboratoire ainsi que l’activation et la vérification des bâtis destinés aux expériences scientifiques auront lieu au cours des semaines suivantes et seront effectuées par Léopold Eyharts en sa qualité de membre de l’équipage permanent de l'ISS.

Dès que Columbus sera raccordé à la Station, le Centre de contrôle Columbus d'Oberpfaffenhofen en Allemagne, situé dans les locaux du Centre des opérations spatiales du DLR, prendra la responsabilité du contrôle et de l'exploitation du laboratoire européen. Il assurera également la coordination de la conduite des expériences européennes.

Pour tout complément d'information sur Léopold Eyharts :

http://www.esa.int/esaHS/ESASFUZUMOC_astronauts_0.html

ou

http://www.esa.int/esaHS/ESASFUZUMOC_astronauts_2.html

Pour tout complément d'information sur les astronautes de l'ESA :

http://www.esa.int/esaHS/astronauts.html

Pour en savoir plus sur les vols spatiaux de l'ESA :

http://www.esa.int/spaceflight

Pour d'autres informations :

ESA – Bureau Relations avec les médias

Tél. : + 33 1 5369 7155

Fax : + 33 1 5369 7299

Léopold Eyharts – Notice biographique

Informations personnelles

Léopold Eyharts est né le 28 avril1957 à Biarritz (France). Il est marié et a un enfant. Il consacre ses loisirs au jogging, au VTT en montagne, au tennis, à la lecture et à l'informatique.

Formation

Il obtient en 1979 le diplôme d'ingénieur de l'Ecole de l'Air de Salon-de-Provence. En 1980, il est breveté pilote de chasse à Tours et est diplômé de l'Ecole du Personnel Navigant d'Essais et de Réception (EPNER) d'Istres en 1988.

Distinctions

Léopold Eyharts est Officier de la Légion d'honneur et Chevalier de l'Ordre National du Mérite. Il a reçu la Médaille d'Outre-Mer, la Médaille d'Argent de la Défense Nationale et les médailles russes pour l'amitié et le courage.

Expérience

Léopold Eyharts entre à l'Ecole de l'Air de Salon-de-Provence et obtient son diplôme d'ingénieur en aéronautique en 1979. En 1980, il est breveté pilote de chasse et devient chef de patrouille à la septième escadre de chasse à Istres sur le Jaguar A. En 1985, il est affecté comme commandant d'escadrille à la base de l'Armée de l'Air de Saint-Dizier.

En 1988, il sort de l'EPNER avec son diplôme de pilote d'essai et est affecté au Centre d'essais en vol de Brétigny-sur-Orge, près de Paris, où il devient chef-pilote d'essai en 1990. Léopold Eyharts totalise 3 800 heures de vol sur plus de 50 types d'appareils et 21 sauts en parachute dont une éjection. Il est général de l'Armée de l'Air française.

En 1990, Léopold Eyharts est sélectionné comme astronaute par le CNES (Agence spatiale nationale française) et est affecté au soutien du programme d'avion spatial Hermes géré par le Bureau des équipages Hermes à Toulouse. Ingénieur responsable du programme de vols paraboliques du CNES (sur Caravelle), il a également participé à des vols de qualification Zéro-G sur Airbus A300.

En 1991 et 1993, il effectue deux stages de courte durée au Centre de formation des cosmonautes Youri Gagarine près de Moscou. Il participe à l'évaluation de la formation sur la navette spatiale russe Bourane (Moscou) et effectue un entraînement sur simulateur de vol Bourane sur un Tupolev 154. En 1992, il participe à la sélection des astronautes de l'Agence spatiale européenne (ESA).

En juillet 1994, il est désigné cosmonaute-suppléant de la mission franco-russe Cassiopée qui est lancée en août 1996. En décembre 1996, il est sélectionné pour la mission scientifique Pégase, du CNES, qui a lieu du 29 janvier au 19 février 1998.

En août 1998, Léopold Eyharts intègre le Corps des astronautes européens de l'ESA dont la base se trouve au Centre des astronautes européens (EAC) à Cologne (Allemagne). Il est envoyé pour un entraînement au Centre spatial Johnson de la NASA à Houston (Texas) et entre dans la classe 1998 des spécialistes de mission.

Léopold Eyharts a été désigné par le Bureau des astronautes de la NASA pour des affectations techniques au Johnson Space Center (Houston). Il travaille actuellement dans la branche Opérations de l'ISS comme chef de section pour les systèmes, logiciels et technologies de l’information embarquées.

Expérience des vols spatiaux

Léopold Eyharts a participé du 29 janvier au 19 février 1998 à la mission franco-russe Pégase à bord de la station spatiale russe Mir. Pendant cette mission, il procède à plusieurs expériences françaises dans les domaines de la recherche médicale, de la neuroscience, de la biologie, de la physique des fluides et de la technologie.

Pour plus d’information:

ESA, Bureau des relations avec les médias
Tel: +33(0)1.53.69.7155
Fax: +33(0)1.53.69.7690



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