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N° 52–2001: Les sciences affirment leur présence à bord de la Station spatiale internationale grâce à la " boîte à gants " de l'ESA

12 octobre 2001

Le mardi 16 octobre, le consortium européen Astrium sera prêt à expédier, de ses installation de Brême en Allemagne, au Centre spatial Kennedy (KSC) de la NASA en Floride la " boîte à gants " pour recherches scientifiques en microgravité (MSG) ; ce sera l'un des premiers éléments consacrés à des expériences scientifiques à bord de la Station spatiale internationale. Le même jour, des spécialistes de l'ESA, d'Astrium et de la NASA donneront une conférence de presse (voir formulaire d'accréditation joint) qui sera suivie par une visite de la salle blanche.

La boîte à gants permettra aux astronautes à bord de la Station spatiale internationale de procéder à de nombreuses expériences dans le domaine des matériaux, de la combustion, des fluides et de la technologie et de conduire des études sur l'environnement en microgravité. Elle devrait être lancée dans le mini-module logistique pressurisé en mai 2002.

Cette installation scientifique offre un volume de travail clos et étanche ; elle est équipée de branchements pour l'éclairage, les dispositifs mécaniques, l'électricité, les données, le gaz et le vide et d'une régulation thermique pour mener à bien les expériences. On accède au volume de travail par des gants intégrés qui isolent l'expérience de l'environnement et de l'opérateur. La MSG est montée dans un bâti de charge utile international normalisé (ISPR) ; elle peut être utilisée en mode ouvert, l'air circulant alors du volume de travail vers la cabine de la Station spatiale, ou en mode fermé, l'air ne circulant qu'à l'intérieur de la MSG. De plus, la boîte à gants est capable de maintenir une atmosphère inerte avec de l'azote sec, le volume d'oxygène restant alors égal ou inférieur à 10%.

La MSG a été fabriquée pour la NASA en vue d'un usage opérationnel prévu pour dix ans. Initialement, la MSG sera installée à l'intérieur du laboratoire américain (USLab) mais elle pourrait être déplacée ultérieurement vers le laboratoire Columbus de l'ESA. L'Agence spatiale européenne aura des droits d'utilisation de cette installation et procédera à une sélection des propositions d'expériences européennes qui pourraient y trouver place.

A son arrivée au KSC le 23 octobre, la MSG sera soumise à un contrôle préliminaire avant de subir une longue série d'essais d'interface avec la Station spatiale internationale. Si tout se déroule selon les plans, la MSG sera installée le 18 février 2002 dans le mini-module logistique pressurisé et elle sera alors prête pour une longue vie opérationnelle à bord de la Station.

Note pour les rédactions :

Plusieurs contractants européens ont participé au développement et à la livraison de la MSG :

- ASTRIUM, organisation de la charge utile (Brême, Allemagne) en tant que maître d'œuvre

- Bradford Engineering (Pays-Bas), responsable de l'installation principale

- Verhaert Design and Development (Belgique) responsable de la fourniture du sas (qui fait partie de l'installation principale), des tiroirs de stockage et des équipements de montage

- ATOS-Origin (Pays-Bas), responsable du logiciel d'application.

La MSG utilisera, pour la première fois, le SPOE (équipement européen complémentaire des charges utiles standard), à savoir:

- Calculateur standard pour charges utiles (SPLC), et logiciel correspondant fournis par ASTRIUM Infrastructure (Brême,Allemagne)

- Carte vidéo analogique (AVI), fournie par Laben (Italie)

- Ensemble décentralisé de distribution de puissance (RPDA), fourni par Carlo Gavazzi Space (Italie)

- Ensemble de ventilation de l'avionique (AAA) fourni par Bradford Engineering (Pays-Bas)

La MSG comprendra également le tiroir vidéo (VDA) fournir par Bradford Engineering (Pays?Bas) et approvisionné par l'Agence néerlandaise pour les programmes aérospatiaux (NIVR).

Pour tout complément d'information, veuillez contacter :

Brigitte Kolmsee

Bureau des Relations avec les médiasESA

Paris, France

Tél. : + 33 1 53 69 72 99

Fax : + 33 1 53 69 76 90

Lina de Parolis

MSG & Cryosystem Project Manager

ESA-ESTEC, Noordwijk, Pays-Bas

Tél. : + 31 71 565 41 28

Fax : + 31 71 565 66 03

PROGRAMME

12h00 Allocution de bienvenue du Dr Mathias Spude (Astrium-SI)

12h05 Déclaration du Dr Karl Knott (ESA)

12h15 Déclaration de Michael Culp (NASA)

12h25 Déclaration du Dr Graul (Astrium-SI)

12h35 Visite de la salle blanche (par groupes de 5 personnes)

13h30 Collation

CONFÉRENCE DE PRESSE

ASTRIUM

Hünefeldstrasse 1-5 - Brême

Mardi 16 octobre 2001

Nom : _______________________ Prénom : ____________________

Organe de presse représenté :______________________________

Adresse : _________________________________________________

___________________________________________________________

___________________________________________________________

Tél. : _____________________ Fax : _______________________

Mobile : ___________________ e-mail :_____________________

[ ] j'assisterai à la Conférence de presse du mardi 16 octobre 2001

[ ] je n'assisterai pas à la Conférence de presse du mardi 16 octobre 2001

Veuillez retourner ce formulaire par fax à :

Siegfried Monser

ASTRIUM GmbH

Fax : + 49 421 539 4534

Pour plus d’information:

Siegfried Monser, ASTRIUM
Fax: +49(0)421.539.4534



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