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N° 4–2004: Mars Express n’a pas encore pu capter de signal de Beagle 2

7 janvier 2004

Mars Express n’a pas encore pu capter de signal de Beagle 2 La sonde Mars Express de l’ESA vient de faire sa première tentative pour établir le contact avec l’atterrisseur Beagle 2 depuis la séparation des deux véhicules le 19 décembre 2003.

La sonde a effectué aujourd’hui à 13h13 (heure de Paris) un premier survol du site d’atterrissage de Beagle 2. Elle n’a pas réussi à capter de signal en provenance du petit atterrisseur, mais de nouvelles tentatives sont prévues au cours des prochains jours.

Beagle 2 a été largué en direction de Mars le 19 décembre dernier par la sonde Mars Express, le vaisseau qui l’avait transporté durant son voyage interplanétaire de 400 millions de kilomètres. Six jours plus tard, il pénétrait dans l’atmosphère martienne pour atterrir sur le site d’Isidis Planitia, proche de l’équateur. Depuis lors, toutes les tentatives pour entrer en contact avec l’atterrisseur, que ce soit par l’intermédiaire de la sonde Mars Odyssey de la NASA ou de radiotéléscopes terrestres, ont été infructueuses.

L’orbiteur Mars Express s’est placé en orbite autour de Mars à peu près au moment de l’atterrissage de Beagle 2. Depuis lors, il a exécuté les différentes manœuvres prévues pour transformer son orbite équatoriale en une orbite polaire, en préparation de sa mission scientifique et de sa prise de contact avec Beagle 2.

A la différence de Mars Odyssey et des radiotélescopes, Mars Express est équipé d’un système de télécommunications spécialement conçu pour dialoguer avec Beagle 2, ce qui explique que l’ESA ait bon espoir de capter des signaux dans les prochains jours.

« Nous n’avons pas perdu tout espoir d’entrer en contact avec Beagle 2, mais nous savons aussi qu’il s’est posé sur une planète inhospitalière», déclare David Southwood, directeur du programme scientifique de l’ESA. « Nous aurons encore d’autres occasions d’entrer en contact avec Beagle aux cours des prochains jours et nous mettons tout en œuvre pour y parvenir. Quoi qu’il en soit, notre sonde Mars Express a maintenant atteint son orbite de travail et fonctionne normalement.Nous savons que la communauté scientifique attend impatiemment ses premières observations. »

Pour plus d’information:

ESA - Service Relations avec les médias
Tel: +33(0)1.53.69.7155
Fax: +33.(0)1.5369.7690



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