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N° 26–2002: Opération Bedrest - Deuxième phase de l'étude d'alitement du 22 mars au 27 juillet 2002

11 avril 2002

Trois mois d'alitement pour simuler les effets des séjours de longue durée à bord de la Station spatiale internationale.

Les séjours de longue durée en impesanteur entraînent des effets importants sur l'organisme des astronautes, notamment des modifications du squelette et des muscles. Pour faire face aux besoins des missions prolongées à bord de la Station spatiale internationale, ensembles, les agences spatiales européenne (ESA), française (CNES) et japonaise (NASDA) s'emploient à évaluer au sol des méthodes préventives de ces effets deleteres, dites " contre-mesures ". Elles sont testées sur le sujet sain au cours d'un modèle expérimental reproduisant les effets de l'impesanteur par un alitement prolongé de trois mois, corps incliné à 6 degrés tête basse. Une expérimentation de ce type a lieu actuellement au MEDES, la clinique spatiale de Toulouse, France.

La première campagne s'est déroulée d'août à décembre 2001 avec la participation de 14 volontaires, qui sont tous restés jusqu'à la fin de l'expérience. Les contrôles médicaux auxquels ils ont été soumis en janvier et en mars sont satisfaisants.

La seconde campagne a débuté le 22 mars et s'achèvera le 27 juillet 2002. Seuls 11 volontaires ont été jugés aptes pour participer à cette deuxième campagne. D'une durée de 120 jours, elle comprend, comme pour la première campagne, une phase préparatoire de 15 jours, puis une phase de 90 jours pendant laquelle les volontaires sont alités, et une phase de récupération de 15 jours.

Il s'agit de l'étude européenne d'alitement en décubitus anti-orthostatique la plus complexe et la plus longue jamais réalisée en Europe. Au cours de cette expérience des études sont aussi menées sur le système cardio-vasculaire, la régulation neuro-endocrinienne, sur le comportement psychologique et sur les modifications du cycle veille-sommeil. Du point de vue médical, cette étude doit permettre d'améliorer nos connaissances sur des phénomènes de déminéralisation osseuse et d'atrophie musculaire et leur prévention d'un alitement prolongé dans les suites d'un accident ou d'une longue maladie. Elle permet aussi de tester de nouvelles techniques, telles la mesure de l'activité et des mouvements par des matelas actimétriques, très prometteuses pour la prévention d'escarres ou le monitoring des troubles du sommeil.

Les protocoles de recherche ont été proposés par des chercheurs européens en réponse à un appel à propositions lancé par l'ESA, ainsi que par des chercheurs de la NASDA étudiant la physiologie osseuse. Une dizaine d'équipes scientifiques représentant quelque quatre-vingt chercheurs y sont associés.

Comme pendant la première campagne, les volontaires vont subir: tests à l'effort, ostéodensitométrie (mesure de la densité osseuse), imagerie par résonance magnétique (IRM), biopsies musculaires. Des analyses histologiques, biochimiques, et biologiques approfondies évalueront à l'échelle cellulaire et moléculaire la réponse de l'organisme à ces nouvelles conditions de vie.

Les volontaires seront également soumis à des contrôles médicaux spécifiques 45 jours, 3 mois, 6 mois et 12 mois après la fin de l'alitement et suivis pendant trois ans.

Pendant leurs loisirs, les sujets peuvent lire, regarder la télévision, ou utiliser un ordinateur. Alités en continu, il leur est interdit de s'asseoir, même à l'occasion des repas. Ils n'ont pas, au cours des trois mois, de contact direct avec l'extérieur. Ils peuvent régulièrement appeler famille et proches.

Pour assurer l'homogénéité du groupe et permettre une bonne interprétation des résultats scientifiques, il a été décidé de sélectionner des candidats de sexe masculin âgés de 25 à 45 ans. Sur un total de 450 candidats, 11 volontaires ont été retenus, 10 de nationalité française et un belge, âgés de 26 à 35ans. Ils sont issus de différents milieux professionnels : gestionnaire, techniciens en informatique et en téléphonie mobile, étudiant en biochimie, musicien, gérant de restauration etc…

La sélection des candidats et l'étude sont menés par une équipe de médecins et de psychologues de l'Institut de médecine et de physiologie spatiale (MEDES). Basé à Toulouse, MEDES compte plus de dix années d'expérience dans le domaine des simulations en décubitus. Depuis 1996, le personnel de sa clinique spatiale a participé à six études d'alitement différentes.

Pour en savoir plus veuillez contacter :

Benny Elmann-Larsen

ESA - Coordinateur des expériences de physiologie et responsable de projet pour l'étude de décubitus anti-orthostatique

Tél : +31 71 565 3322

Fax : +31 71 565 3661

E-mail : benny.elmann-larsen@esa.int

Antonio Guell

CNES - Responsable des Programmes Sciences de la vie et membre du Comité de programme chargé de l'étude de décubitus anti-orthostatique

Tél : +33 561 28 2577

Fax : +33 561 27 3091

E-mail : antonio.guell@cnes.fr

Pour tout renseignement complémentaire, veuillez contacter : Eliane Moreaux

Service de Presse du CNES

Tél. : +33(0)5.61.27.33.44

Fax : +33(0)5.61.28.21.47

Franco Bonacina

ESA, Bureau des Relations avec les Médias

Tél. : +33(0)1.53.69.71.55

Fax : +33(0)1.53.69.76.90

Pour plus d’information:

Bureau des Relations avec les Médias
Tel: +33(0)1.53.69.7155
Fax: +33(0)1.53.69.7690



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