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N° 31–2012: Premières données de Metop-B depuis l'orbite polaire

28 septembre 2012

Quatre des instruments du satellite météorologique Metop-B (AMSU-A, ASCAT, MHS et GRAS) activés cette semaine transmettent actuellement leurs premières données.

Cet événement atteste du bon fonctionnement du satellite polaire Metop-B lancé le 17 septembre et qui sera bientôt en mesure de remplacer Metop-A, son prédécesseur vieillissant, comme satellite principal d’EUMETSAT en orbite polaire, à l’issue des six mois de sa phase de recette en orbite.

Le diffusiomètre avancé ASCAT et le sondeur hygrométrique micro-ondes MHS sont des instruments européens innovants. ASCAT mesure la vitesse et la direction des vents à la surface des océans ainsi que l'humidité des sols sur la terre ferme, tandis que le sondeur MHS renseigne par tout temps sur l'humidité atmosphérique.

Le radiomètre micro-ondes américain AMSU-A (Advanced Microwave Sounding Unit-A) déjà embarqué sur les satellites de la NOAA effectue des sondages de température, indépendamment des conditions météorologiques.

L'instrument GRAS de sondage atmosphérique par technique de radio-occultation des signaux GNSS (Global Navigation Satellite System) mesure la réfraction des signaux GPS qui traversent l'atmosphère. On déduit de ces observations des profils verticaux de la température et de l'humidité dans l’atmosphère. Les données de l'instrument GRAS servent également à la détermination de l'orbite précise du satellite Metop-B avant et après la manœuvre d'arrêt de la dérive, en conjonction avec la télémétrie classique et Doppler.

Les mesures de température et d'humidité, des vents à la surface des océans et de l'humidité des sols sont des paramètres essentiels pour la prévision numérique du temps (PNT), base de la prévision météorologique moderne. Les mesures des vents transmises par ASCAT par tout temps sont utilisées à l'échelle mondiale pour suivre les tempêtes des latitudes moyennes et les cyclones tropicaux.

Ces instruments contribuent également aux longues séries de données nécessaires à l'étude et à la surveillance du climat.

Les premières données transmises par les instruments européens sont un succès collectif partagé par l'ESA, EUMETSAT et l'industrie spatiale européenne. Pour ses programmes obligatoires, EUMETSAT s'appuie sur l'ESA pour le développement des nouveaux satellites et l'approvisionnement des satellites récurrents tels que Metop-B. Tirant le meilleur de l'expertise des deux agences, ce modèle de coopération a fait de l'Europe un leader mondial de la météorologie satellitaire.

Liens vers les premières données:

AMSU: http://www.eumetsat.int/groups/cps/documents/image/img_metopb_first_amsu-a_l.png ASCAT: http://www.eumetsat.int/groups/cps/documents/image/img_metopb_first_ascat_l.png MHS: http://www.eumetsat.int/groups/cps/documents/image/img_metopb_first_mhs_l.png À propos des satellites Metop

Premiers satellites météorologiques opérationnels de l'Europe sur orbite polaire, les satellites Metop constituent le segment spatial du Système polaire d'EUMETSAT (EPS), fournissant des données essentielles pour la prévision numérique du temps – la base même de la météorologie moderne – et la surveillance du climat et de l'environnement.

Évoluant à une altitude d'environ 817 km, les satellites Metop embarquent tous le même ensemble d'instruments sophistiqués permettant de mesurer très précisément des variables qui ne sont accessibles que depuis l'orbite basse, telles que les profils verticaux de température et d'humidité, la vitesse et la direction des vents à la surface des océans et certains gaz à l'état de traces dans l'atmosphère.

Les observations de Metop-A ont considérablement amélioré les prévisions météorologiques jusqu'à 10 jours d'échéance. Essentielles pour protéger la vie et limiter les dommages matériels, ces prévisions bénéficient également aux secteurs météo-sensibles de l'économie européenne, en particulier à l'énergie, aux transports, à la construction, à l'agriculture et au tourisme.

Les trois satellites Metop doivent assurer un service opérationnel sans interruption jusqu'en 2020. Le premier de la série, Metop-A, a été lancé en 2006, le dernier, Metop-C, le sera fin 2017.

L'ESA est responsable du développement des trois satellites Metop répondant aux besoins d'EUMETSAT. L'ESA assure également les opérations de la phase de mise à poste des satellites sur leur orbite opérationnelle, avant leur transfert à EUMETSAT pour la mise en service et l'exploitation. EUMETSAT développe tous les systèmes au sol indispensables pour fournir les produits et services aux utilisateurs et pour répondre à l'évolution de leurs besoins, et exploite l'ensemble du système au bénéfice des utilisateurs. EUMETSAT assure également l'approvisionnement des services de lancement des satellites Metop.

Les satellites météorologiques opérationnels en orbite polaire constituent le système d’observation partagé par EUMETSAT et la NOAA américaine (Initial Joint Polar System).

A propos de l'Agence spatiale européenne

L'Agence spatiale européenne (ESA) est la porte d'accès de l'Europe à l'espace.

L'ESA est une organisation intergouvernementale créée en 1975, dont la mission consiste à gérer le développement des capacités spatiales de l'Europe et à faire en sorte que les investissements dans l'espace bénéficient aux citoyens européens et du monde entier.

L'ESA compte 19 États membres : l'Allemagne, l'Autriche, la Belgique, le Danemark, l'Espagne, la Finlande, la France, la Grèce, l'Irlande, l'Italie, le Luxembourg, la Norvège, les Pays-Bas, le Portugal, la République tchèque, la Roumanie, le Royaume-Uni, la Suède et la Suisse. 17 d'entre eux sont également membres de l'UE. L'ESA a signé des accords de coopération avec 9 autres États membres de l'UE et négocie actuellement un accord avec la Bulgarie. La Pologne s'apprête à devenir le 20e État membre de l'Agence. Le Canada participe à certains programmes de l'ESA au titre d'un accord de coopération.

En coordonnant les ressources financières et intellectuelles de ses membres, l'ESA peut entreprendre des programmes et des activités qui vont bien au-delà de ce que pourrait réaliser chacun de ces pays à titre individuel.

L'ESA développe les lanceurs, les satellites et les moyens sol dont l'Europe a besoin pour jouer un rôle de premier plan sur la scène spatiale mondiale. Aujourd'hui, elle lance des satellites d'observation de la Terre, de navigation, de télécommunication et d'astronomie, elle envoie des sondes jusqu'aux confins du système solaire et elle mène en coopération des projets d'exploration humaine de l'espace.

Complément d'information:

ESA - Bureau des Relations avec les médias

Tél.: +33(0)1 53 69 72 99

Fax: +33(0)1 53 69 76 90

E-mail: media@esa.int

A propos d'EUMETSAT

EUMETSAT, l'Organisation européenne pour l'exploitation des satellites météorologiques, est une organisation intergouvernementale, basée à Darmstadt (Allemagne), fédérant à ce jour 26 États membres (Allemagne, Autriche, Belgique, Croatie, Danemark, Espagne, Finlande, France, Grèce, Hongrie, Lettonie, Luxembourg, Irlande, Italie, Norvège, Pays-Bas, Pologne, Portugal, République tchèque, Roumanie, Royaume-Uni, Slovaquie, Slovénie, Suède, Suisse et Turquie) et 5 États coopérants (Bulgarie, Estonie, Islande, Lituanie et Serbie).

En orbite géostationnaire, EUMETSAT exploite actuellement les satellites Meteosat-8 et 9 sur l'Europe et l'Afrique et Meteosat-7 sur l'océan Indien. Le troisième satellite de la deuxième génération, MSG-3, a été lancé le 5 juillet 2012. Il deviendra Meteosat-10 à conclusion de sa recette en orbite.

Premier satellite du système en orbite polaire d'EUMETSAT, Metop-A, lancé en octobre 2006, fournit des données opérationnelles depuis le 15 mai 2007. Il sera remplacé par Metop-B, qui a été lancé le 17 septembre 2012.

Grâce au satellite d'altimétrie Jason-2 lancé le 20 juin 2008, EUMETSAT est en mesure d'assurer une mission de topographie de la surface des océans et participe désormais à la surveillance des vagues, des courants marins et du niveau de la mer en sus de ses missions de météorologie et de climatologie.

Les données, produits et services des satellites d'EUMETSAT apportent une contribution essentielle à la prévision du temps et au suivi opérationnel de l'environnement et des changements climatiques à l'échelle de la planète.

Complément d'information:

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