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N° 58–2005: Préparer l’arrivée de femmes sur Mars :Fin de l’alitement pour les dernières volontaires de l’étude WISE

8 décembre 2005

Lorsque les premières femmes astronautes poseront le pied sur Mars, peut-être auront-elles une pensée pour les 24 femmes qui ont ouvert la voie à de longs voyages dans l’espace en sacrifiant à la science spatiale trois mois de leur vie, dont deux passés en position allongée.

De mars à mai et de septembre à novembre, deux groupes différents composés de 12 volontaires chacun venant de 8 pays européens (Allemagne, Finlande, France, Pays-Bas, Pologne, République tchèque, Royaume-Uni et Suisse) ont participé à l’étude WISE de simulation spatiale menée sur des sujets féminins en vue des vols spatiaux de longue durée (Women International Space Simulation for Exploration study). Cette étude était réalisée dans le cadre d’une coopération entre l’Agence spatiale européenne (ESA), le Centre national d’études spatiales (CNES), l’Agence spatiale canadienne (ASC) et l’Administration nationale de l'Aéronautique et de l'espace (NASA). Les volontaires se sont retrouvées dans le service de recherche clinique du MEDES (Institut français de médecine et de physiologie spatiales), situé dans les locaux de l’Hôpital de Rangueil, à Toulouse (France), pour y relever un défi hors du commun : participer à une étude d’alitement d’une durée de 60 jours. Pendant deux mois, toute leur vie quotidienne s’est déroulée dans des lits inclinés selon un angle de 6° par rapport à l’horizontale, de manière à ce que leurs têtes soient à un niveau légèrement plus bas que leurs pieds. Cette position inhabituelle entraîne des changements physiologiques comparables à ceux dont les astronautes font l’expérience dans des conditions d’impesanteur.

Les volontaires de la deuxième campagne WISE ont enfin pu se lever le 30 novembre ; elles doivent subir des tests médicaux et de réadaptation fonctionnelle jusqu’au 20 décembre. À des fins de comparaison, des tests similaires avaient été effectués avant la période d’alitement proprement dite.

Le MEDES avait organisé la sélection des volontaires et fourni le personnel médical, paramédical et technique qui a permis de mener à bien ces expériences scientifiques approfondies.

La campagne WISE avait pour principal objectif d’évaluer, au moyen d’équipements adaptés, les rôles joués par la nutrition et l’exercice physique pour contrecarrer les effets négatifs des conditions d’impesanteur sur une longue durée. Cela devrait permettre de mettre au point les contre-mesures qui seront nécessaires lorsque de futurs astronautes s’aventureront au-delà de l’orbite terrestre afin d’explorer d’autres mondes.

Les données que les équipes scientifiques internationales ont recueillies au cours de l’étude WISE amélioreront nos connaissances en ce qui concerne la fonction musculaire, les paramètres sanguins, le système cardiovasculaire, la coordination des mouvements, les changements affectant les systèmes endocrinien et immunitaire, le métabolisme, l’ossification ainsi que l’équilibre psychologique. Ces connaissances seront utiles pour l’avenir des vols spatiaux habités, mais aussi pour la vie quotidienne sur Terre car elles permettront de mieux comprendre le mécanisme de l’ostéoporose, de lutter contre le « syndrome métabolique » qui touche des millions de travailleurs sédentaires ayant un exercice physique insuffisant, de faciliter le traitement des conséquences d’une immobilisation prolongée ou encore de prévenir certaines maladies cardiovasculaires.

Cette étude associe douze équipes scientifiques provenant de 11 pays : Allemagne, Belgique, Canada, Danemark, États-Unis, France, Italie, Pays-Bas, Royaume-Uni, Suède et Suisse. Il leur faudra plusieurs mois pour analyser les données et commencer à publier des résultats. Afin de mieux répondre à certaines questions scientifiques, les volontaires feront l’objet d’un suivi pendant trois ans.

« La campagne WISE est un plein succès et j’attends maintenant avec impatience de futures campagnes de la même complexité et avec une telle participation internationale », déclare Didier Schmitt, Chef de l’Unité sciences de la vie à la Direction Vols habités, Microgravité et Exploration de l’ESA. « Nous sommes déjà en train de préparer l’avenir avec un programme de campagnes d’alitement qui couvrira les 3 prochaines années. Il sera organisé une série d’études d’alitement sur le court, le moyen et le long termes, c’est-à-dire pendant respectivement 5, 21 et 60 jours. Un appel à travaux de recherche couvrant cette période devrait être lancé prochainement dans le cadre du Programme européen de recherche et d'applications en sciences physiques et sciences de la vie dans l’espace (ELIPS). Deux autres études d’alitement, qui doivent avoir lieu à Berlin et au DLR à Cologne, ont d’ores et déjà été sélectionnées dans le cadre du Programme d’applications de la recherche en microgravité (MAP). Ces études attendent actuellement le financement nécessaire, lequel proviendra également du programme ELIPS ».

Pour marquer l’achèvement des campagnes WISE 2005, l’ESA, le CNES et le MEDES vont tenir le 13 décembre, à la Cité de l’Espace à Toulouse, une conférence de presse qui réunira des représentants de la NASA et de l’ASC, les équipes scientifiques et des volontaires de la deuxième campagne WISE.

Les représentants des médias qui souhaitent assister à cette conférence de presse sont invités à remplir le formulaire ci-joint, qui doit être renvoyé à l’adresse figurant au bas dudit formulaire.

Des informations complémentaires peuvent être obtenues sur le site que l’ASE consacre à l’étude WISE :

http://www.spaceflight.esa.int/wise

Pour de plus amples informations, veuillez contacter :

Franco Bonacina

ESA - Division Relations avec les médias

Paris (France)

Tél. : +33 1 5369 7155

Fax : +33 1 5369 7690

Dieter Isakeit

Bureau de la communication et des utilisateurs Erasmus

Direction Vols habités, Microgravité et Exploration

Noordwijk (Pays-Bas)

Tél. : +31 71 565 5451

Fax : +31 71 565 8008

Conférence de presse à l’occasion de la fin de la campagne d’alitement de 60 jours

Mardi 13 décembre 2005, de 10 h 00 à 15 h 00

Cité de l’Espace, Avenue Jean Gonord, Toulouse Cedex 5, France

(Carte d’accès: http://www.cite-espace.com/english/infos%pratiques/acces%Cite%ESPACE.pdf)

Programme:

10 h 00 - Enregistrement.

10 h 30 - « Études d’alitement menées par la Direction Vols habités, Microgravité et Exploration de l’ESA » par Didier Schmitt, Chef de l’Unité sciences de la vie, ESA.

10 h 40 - Présentation d’ensemble de l’étude d’alitement WISE réalisée par l’ESA, le CNES, l’ASC et la NASA, par Peter Jost, Responsable de projet, ESA.

10 h 50 - « Contribution du CNES aux études d’alitement », par Guillemette Gauquelin Koch, Chef du programme de sciences de la vie, CNES.

11 h 00 - « Médecine et recherche pour l’exploration spatiale – la Terre et au-delà », par Victor Schneider, NASA.

11 h 10 - « Une étude sur Terre pour des applications spatiales », par Louise Beauchamps, Chef du Programme de sciences spatiales, ASC.

11 h 20 - « MEDES, la médecine aérospatiale et la santé », par René Rettig, président du MEDES ; et « Aspects médicaux de l’étude WISE » en présence de certains volontaires par Arnaud Beck, médecin chargé de la coordination de l’étude WISE, MEDES.

12 h 00 - Questions et réponses avec des volontaires de la deuxième campagne.

12 h 45 - Fin de la conférence de presse. Collation.

14 h 00 - Film sur l’ISS dans la salle IMAX.

15 h 00 - Fin de la manifestation. Possibilité de visite du MEDES.

Conférence de presse à l’occasion de la fin de l’étude d’alitement de 60 jours

Mardi 13 décembre 2005, 10 h 00 à 15 h 00

Cité de l’Espace, Avenue Jean Gonord, Toulouse Cedex 5, France

Nom :____________________ Prénom : _____________________

Organisation :__________________________________________

Adresse : ______________________________________________

________________________________________________________

Tél.: ____________________ Fax:_________________________

Mobile: __________________ Courriel :___________________

[ ] Assistera à la conférence de presse

[ ] N’assistera pas à la conférence de presse

Veuillez renvoyer ce formulaire à :

Sandra Laly

CNES

Fax : +33(0)1.44.76.78.16

Pour plus d’information:

ESA Division des Relations avec les Médias
Tel: +33(0)1.53.69.7155
Fax: +33(0)1.53.69.7690



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