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N° 19–2012: Retour sur Terre pour André Kuipers, astronaute de l’ESA

1 juillet 2012

André Kuipers, astronaute de l’ESA, Oleg Kononenko, son commandant russe, et Donald Pettit, astronaute de la NASA, ont atterri sans problème au cœur des steppes du Kazakhstan à 08h14 TU (10h14 heure de Paris) à bord de la capsule Soyouz TMA-03M.

Au cours des six mois qu’a duré sa mission, baptisée PromISSe, à bord de la Station spatiale internationale, André Kuipers, a mené plus de 50 expériences scientifiques dans l’unique laboratoire permanent de recherche en microgravité au monde.

L’assemblage de l’avant-poste orbital étant désormais achevé, les astronautes qui se trouvent à bord de la Station spatiale internationale peuvent consacrer davantage de temps aux activités de recherche.

Médecin de formation, André Kuipers a mené des expériences dans le domaine de la biophysique qui sont susceptibles de faire progresser le traitement de l’ostéoporose, des migraines et des maladies du système immunitaire. Il a mené d’autres expériences, notamment dans le domaine de la biologie ou en vue d’améliorer la modélisation informatique des fluides. Certaines de ces expériences serviront peut-être à préparer de nouvelles missions d’exploration de l’espace.

Outre ses activités scientifiques, André Kuipers a mené à bien des tâches opérationnelles et de maintenance. Parmi les plus spectaculaires d’entre elles, on retiendra l’amarrage du vaisseau de ravitaillement ATV Edoardo Amaldi de l’ESA et celui de Dragon, premier véhicule spatial commercial.

André a pu partager avec le monde entier l’expérience extraordinaire de la vie dans l’espace grâce aux médias sociaux. Ses photos, ses billets de blog et ses tweets ont été vus et lus très jour après jour par des millions de personnes à travers le monde, apportant ainsi un peu d’espace dans notre quotidien sur Terre.

L’équipage va maintenant s’envoler pour Houston, au Texas, où il subira des examens médicaux avant de rencontrer les médias le vendredi 6 juillet à 13h00 TU (15h00 heure de Paris) Les médias européens sont conviés à participer à cet événement et à poser des questions grâce à une liaison vidéo en direct depuis le centre ESTEC de l’ESA situé à Noordwijk, aux Pays-Bas. Les journalistes pourront s’adresser à André en anglais, en néerlandais et en allemand.

Le prochain astronaute de l’ESA à rejoindre la Station spatiale internationale sera l’Italien Luca Parmitano, qui voyagera en 2013 à bord d’une capsule Soyouz TMA-09M en tant que membre de l’Expédition 36/37.

À propos de l'Agence spatiale européenne

L'Agence spatiale européenne (ESA) est la porte d'accès de l'Europe à l'espace.

L'ESA est une organisation intergouvernementale créée en 1975, dont la mission consiste à gérer le développement des capacités spatiales de l'Europe et à faire en sorte que les investissements dans l'espace bénéficient aux citoyens européens et du monde entier.

L'ESA compte 19 États membres : l'Allemagne, l'Autriche, la Belgique, le Danemark, l'Espagne, la Finlande, la France, la Grèce, l'Irlande, l'Italie, le Luxembourg, la Norvège, les Pays-Bas, le Portugal, la République tchèque, la Roumanie, le Royaume-Uni, la Suède et la Suisse. 17 d'entre eux sont également membres de l'UE.

L'ESA a signé des accords de coopération avec 9 autres États membres de l'UE et négocie actuellement un accord avec la Bulgarie. La Pologne s'apprête à devenir le 20e État membre de l'Agence. Le Canada participe à certains programmes de l'ESA au titre d'un accord de coopération.

En coordonnant les ressources financières et intellectuelles de ses membres, l'ESA peut entreprendre des programmes et des activités qui vont bien au-delà de ce que pourrait réaliser chacun de ces pays à titre individuel.

L’ESA développe les lanceurs, les satellites et les moyens sol dont l’Europe a besoin pour jouer un rôle de premier plan sur la scène spatiale mondiale.

Aujourd’hui, elle lance des satellites d’observation de la Terre, de navigation, de télécommunication et d’astronomie, elle envoie des sondes jusqu’aux confins du système solaire et elle mène en coopération des projets d’exploration humaine de l’espace.

Pour plus d'informations, veuillez contacter :

ESA – Bureau Relations avec les médias

Département Communication

Tél. : +33 1 53 69 72 99

Télécopie : + 33 1 53 69 76 90

Courriel : media@esa.int

Pour plus d’information:

ESA - Bureau des Relations avec les médias
Tel: +33(0)1.5369.7299
Fax: +33(0)1.5369.7690



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