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N° 16–2005: "Retour vers le futur" : Compte à rebours pour la reprise des vols de la Navette

25 mars 2005

Le pas de tir 39B du Centre spatial Kennedy en Floride verra bientôt la Navette s'élancer pour de nouvelles missions passionnantes dans l'espace. Le calendrier actuel de la NASA prévoit la reprise des vols entre le 15 mai et le 3 juin 2005 (la date précise sera fixée dès que la Revue d'aptitude au vol aura été achevée fin avril).

Le succès de cette mission doit garantir l'avenir de la Station spatiale internationale (ISS) car la Navette est le seul véhicule spatial capable de transporter les nouveaux modules américains, européens et japonais nécessaires à la poursuite de sa construction. L'ESA a besoin de la Navette pour acheminer vers l'ISS son laboratoire Columbus, qui permettra aux équipages internationaux de conduire toute une gamme d'expériences en sciences des matériaux, en médecine, en biologie et dans le domaine des technologies.

Grâce aux missions européennes Soyouz financées au niveau national, qui ont permis à des astronautes de l'ESA de se rendre à bord de l'ISS, l'Europe est devenue le plus gros utilisateur scientifique de la Station spatiale, tandis que l'ESA a développé des installations d'expériences polyvalentes très sophistiquées pour le laboratoire Columbus afin de donner plus d'ampleur au programme d'utilisation de l'ISS.

Depuis l'accident de la Navette Columbia le 1er février 2003, la NASA a travaillé sans relâche à l'amélioration de la sécurité de sa flotte de Navettes afin qu'elles soient prêtes à reprendre leurs missions dans l'espace. Ces améliorations comprennent :

·un réservoir extérieur modifié afin de réduire le risque d'impact d'un morceau de mousse sur l'orbiteur au décollage ;

·l'installation de nouveaux capteurs sur le bord d'attaque des ailes pour détecter les impacts de débris à l'aide d'accéléromètres avec transmission de données en temps réel ;

·des caméras plus perfectionnées et plus nombreuses sur la Navette et au sol afin de détecter les débris ;

·une rallonge du bras télémanipulateur canadien qui permettra aux astronautes de vérifier si la Navette n'a pas été endommagée.

L'équipage de Discovery rejoindra l'ISS afin de tester et d'évaluer les nouvelles technologies et procédures de vérification et de réparation en orbite de la Navette. Ses sept membres sont le commandant Eileen Collins (c'est seulement la deuxième fois qu'une mission de la Navette est commandée par une femme), le pilote James Kelly et les spécialistes mission Soichi Noguchi (Japon), Steve Robinson, Andy Thomas, Wendy Lawrence et Charles Camarda.

Steve Robinson et Soichi Noguchi feront trois sorties dans l'espace. Le vol STS-114 sera également le troisième voyage vers l'ISS pour le module logistique polyvalent MPLM, réalisé par l'Europe et maintenant dénommé "Raffaello". Il s'agit d'une sorte de "camion spatial" chargé d'amener à la Station des produits consommables et du ravitaillement, notamment de la nourriture, de l'eau, de l'air et, ce qui intéressera particulièrement les médias, des batteries et un jeu d'équipements photo et TV avec de nouveaux objectifs pour les caméras et des bandes vidéo.

Après douze jours passés dans l'espace, Discovery doit faire sa rentrée dans l'atmosphère et atterrir au Centre spatial Kennedy.

Ce vol ouvrira aux astronautes de l'ESA de nouvelles perspectives de missions à bord de l'ISS. Avec le retour en vol de la Navette, l'équipage permanent de l'ISS comprendra à nouveau trois astronautes, ce qui permettra de reprendre l'intégralité du programme d'expériences. En 2006, le véhicule de transfert automatique ATV de l'ESA effectuera son vol inaugural sur un lanceur Ariane 5. Il sera chargé d'amener des équipements, des ergols, de la nourriture, de l'eau et de l'air à l'équipage de l'ISS et exécutera ce type de mission tous les 12 à 18 mois.

Accréditation des journalistes

Les représentants des médias souhaitant obtenir une accréditation pour la mission de retour en vol de la Navette (STS-114) au Centre spatial Kennedy (KSC) peuvent formuler leur demande en ligne grâce au nouveau site Web conçu à cet effet :

https://media.ksc.nasa.gov

Les ressortissants d'autres pays que les Etats-Unis doivent déposer leur demande au moins deux semaines à l'avance. Les premiers arrivés sont les premiers servis.

La date limite à respecter impérativement pour les demandes d'accréditation est le 22 avril 2005 concernant le vol STS-114, dont la fenêtre de lancement va du 15 mai au 3 juin. Les demandes déposées après cette date ne seront pas prises en compte.

Après approbation de l'accréditation, les médias recevront confirmation par courrier électronique. Les badges pourront être retirés à partir du 19 avril. Les accréditations seront valables depuis l'essai de démonstration du décompte final jusqu'à l'atterrissage du vol STS-114. Le nombre de participants sera limité le jour du lancement.

Les médias ayant des besoins logistiques particuliers en matière de studios, de véhicules, de liaisons électriques ou de postes de travail dans la salle de presse sont priés de contacter Kandy Warren (kandy.t.warren@nasa.gov) d'ici le 15 avril. Les studios d'émission dans le centre de presse seront attribués dans l'ordre des demandes.

Les journalistes souhaitant l'établissement d'une ligne temporaire de téléphone, télécopie, ISDN ou Internet doivent s'adresser à la compagnie de téléphone américaine Bell South au numéro suivant : +1 800 213 4988. Ils doivent préalablement disposer d'un siège attribué dans la salle de presse du KSC. L'accès à toutes les zones du KSC nécessite d'être accompagné d'un représentant des Relations publiques de la NASA, sauf pour la cafétéria du pas de tir 39. Pour obtenir les dernières informations sur la reprise des vols de la Navette, veuillez consulter le site :

http://www.nasa.gov/returntoflight

Couverture par les médias européens

Les journalistes peuvent également suivre la mission STS-114 en Europe, depuis le Centre des utilisateurs Erasmus, mis en place pour la Station spatiale internationale dans les locaux de l'ESTEC à Noordwijk (Pays-Bas). Ce Centre reçoit des données, des images et des séquences vidéo de l'ISS et est équipé pour capter la chaîne de télévision de la NASA par satellite ou téléconférence. Il dispose également d'une salle de presse offrant des postes de travail informatisés à l'intention des journalistes, un studio de télévision et un système de transmission TV par satellite permettant d'interviewer en direct des responsables de l'ESA sans avoir à fournir leur propre matériel de production et leurs équipes techniques.

Principaux événements

Début avril 2005

Transfert de Discovery sur le pas de tir 39B au KSC

Fin avril 2005

Essai de démonstration du décompte final (répétition du lancement)

A partir du 15 mai 2005

Lancement au KSC

A partir du 27 mai 2005

Atterrissage au KSC

Pour tout complément d'information, veuillez contacter :

Franco Bonacina

ESA, Département Communication

Paris (France)

Tél. : +33 1 5369 7155

Télécopie : + 33 1 5369 7690

Dieter Isakeit

Noordwijk (Pays-Bas)

Tél. : +31 71 565 5451

Télécopie : +31 71 565 8008

Adresse électronique : dieter.isakeit@esa.int

Pour plus d’information:

ESA Division des Relations avec les médias
Tel: +33.(0)1.5369.7155
Fax: +33.(0)1.5369.7690



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