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N° 24–2003: Revue de recette réussie pour le premier élément de jonction européen destiné à l’ISS

8 avril 2003

L’Agence spatiale italienne (ASI) livrera officiellement l’élément de jonction n°2 à l’Agence spatiale européenne (ESA) à la mi-mai 2003. La revue de recette s’est déroulée avec succès la semaine dernière dans les locaux turinois d’Alenia Spazio en présence de représentants de l’ESA, l’ASI et la NASA.

Les éléments de jonction relient les laboratoires et modules d’habitation de la Station spatiale internationale (ISS). Lorsqu’elle sera entièrement assemblée, la Station en comptera trois. Le premier élément de jonction, baptisé Unity, a été conçu et réalisé par l’industrie américaine dans le cadre d’un contrat de la NASA et lancé en décembre 1998. Il relie le module russe Zarya et le laboratoire américain Destiny. En s’appuyant sur son savoir-faire et ses propres technologies, l’Europe fabrique les éléments n°2 et 3 pour la NASA au titre d’un accord de compensation.

L’élément n°2 reliera le laboratoire américain Destiny, le laboratoire européen Columbus, le module d’installation de centrifugeuse et le module d’expériences japonais Kibo. Il servira également de point d’ancrage pour le module logistique polyvalent MPLM et le véhicule de transfert japonais H-II ; il est en outre équipé de l’adaptateur permettant l’amarrage de la Navette spatiale américaine. Il régulera et distribuera les ressources destinées à ces laboratoires et modules et assurera une fonction de soutien de l’équipage et des expériences. De plus, l’élément de jonction n°2 servira de point d’ancrage pour le bras télémanipulateur de la Station spatiale.

La fourniture des éléments de jonction n°2 et 3 par l’Europe a été convenue dans le cadre d’un accord de compensation signé le 8 octobre 1997 à Turin par l’ESA et la NASA. En vertu de cet accord, l’ESA fournit à la NASA deux éléments de jonction ainsi que des équipements de laboratoire de haute technologie et des services supplémentaires. En échange, la Navette spatiale américaine acheminera le laboratoire européen Columbus jusqu’à la Station ; ce vol est actuellement prévu en octobre 2004.

En application des accords conclus, l’ESA a confié à l’Agence spatiale italienne la responsabilité de la gestion, du développement et de la fabrication des deux éléments de jonction, qui sont réalisés sous la maîtrise d’œuvre de la société Alenia Spazio, située à Turin, qui dirige un consortium d’entreprises industrielles européennes.

L’Europe est ainsi en mesure de tirer pleinement parti de l’expérience acquise par l’industrie italienne lors du développement du module logistique polyvalent (MPLM), ainsi que des synergies entre le MPLM, les éléments de jonction n°2 et 3 et le laboratoire européen Columbus. En effet, ceux-ci reposent sur le même concept de structure, mis au point par Alenia Spazio.

« Nous sommes très heureux d’avoir honoré nos engagements en ce qui concerne la fourniture de ce premier élément de jonction européen destiné à la Station spatiale internationale » déclare Jörg Feustel-Büechl, Directeur des Vols habités à l’ESA. « Les accords de compensation jouent un rôle important dans le programme ISS. En effet, ils facilitent la coopération internationale entre les partenaires. En outre, la fabrication d’éléments de la Station spatiale en Europe contribue au développement économique et crée des emplois sur notre Continent. »

La fabrication de l’élément de jonction n°2 à Turin touche à sa fin. Après la revue de recette qui vient de s’achever et la revue d’aptitude au transport qui aura lieu en mai, l’élément de jonction n°2 sera transféré au Centre spatial Kennedy (Floride, Etats-Unis) à bord d’un avion-cargo Beluga d’Airbus. Une fois terminée l’inspection faisant suite au transport, l’Agence spatiale italienne remettra officiellement l’élément de jonction n°2 à l’ESA, qui le transmettra à son tour à la NASA. Celle-ci sera le propriétaire final de cet élément de l’ISS, aux termes de l’accord de compensation.

La clôture de la revue de recette menée entre l’ASI et l’ESA sera marquée par une petite cérémonie qui se tiendra le 10 avril à 11h30 dans les locaux d’Alenia Spazio à Turin, Corso Marche 41. Les représentants des médias désireux d’y assister sont invités à remplir le formulaire d’inscription ci-joint et à le transmettre par télécopie à :

Franca Morgia

ESA/ESRIN

Tél. : +39 06 9418 0951

Fax : +39 06 9418 0952

Pour en savoir plus sur l’élément de jonction n°2, veuillez contacter :

Alan Thirkettle

Chef du Département Développement

ESA/ESTEC

Tél. : +31 71 565 5030 ou 3381

Fax : +31 71 565 5153

Pour en savoir plus sur l’ASI, veuillez contacter :

Francesco Rea, attaché de presse

Tél. : +39 06 8567 235

E-mail : rea@asi.it

Livraison de l’élément de jonction n°2 à l’ESA

Alenia Spazio, Turin (Italie)

Corso Marche, 41

Prénom : __________________ Nom :_________________________

Media :___________________________________________________

Adresse : ________________________________________________

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Tél. :______________________ Fax :________________________

Portable :__________________ E-mail : ____________________

Merci de renvoyer ce formulaire par fax à :

Franca Morgia

ESA/ESRIN

Tél. : +39.06.9418.0951

Fax : +39.06.9418.0952

Pour plus d’information:

ESA, Service des Relations avec les Médias
Tel: +33(0)1.53.69.7155
Fax: +33(0)1.53.69.7690



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