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N° 21–2012: Service météorologique européen : MSG-3 prend la relève en orbite géostationnaire

5 juillet 2012

Le plus récent des satellites européens Meteosat de Seconde Génération, série de satellites couronnée de succès, a été lancé à bord d’une Ariane-5 le 5 juillet à 21h36 TU (23h36 heure de Paris) depuis le port spatial de l’Europe (CSG) à Kourou en Guyane française.

Grâce aux instruments de ce satellite, l’Europe et l’Afrique continueront de bénéficier d’une couverture météorologique à la pointe de la technique.

34 minutes après le décollage, le troisième satellite Meteosat de Seconde Génération a été largué sur une orbite de transfert elliptique. Le Centre européen d’opérations spatiales de l’ESA (ESOC), à Darmstadt en Allemagne, en assure maintenant la commande et le contrôle.

Dans dix jours, lorsque les opérations initiales seront achevées, MSG-3 sera transféré à son propriétaire, l’Organisation européenne pour l'exploitation de satellites météorologiques – EUMETSAT – qui procédera à la recette de sa charge utile.

Après cette recette, MSG-3 alias Meteosat-10 sera posté à 0° de longitude, au-dessus de l’équateur (Golfe de Guinée), sur l’orbite géostationnaire où sa vitesse de révolution correspondra précisément à la vitesse de rotation de la Terre.

« Le lancement accompli cette nuit permettra à EUMETSAT et à l’ESA de continuer à fournir aux européens des observations météorologiques de grande qualité. Les satellites MSG-3 sont particulièrement aptes à détecter précocement les phénomènes météorologiques extrêmes, ce qui permet de donner l’alerte », explique Jean-Jacques Dordain, Directeur général de l’ESA.

« La coopération exemplaire qui s’est établie entre l’ESA et EUMETSAT voilà déjà plus de trente ans est à la base du succès des programmes Meteosat et EPS/MetOp. Ces programmes permettent des prévisions météorologiques de grande qualité qui se sont améliorées au fil des satellites ; ils génèrent des retombées économiques tangibles et contribuent à la qualité de vie de tout un chacun. L’ESA et EUMETSAT sont à l’origine de deux générations successives de satellites météorologiques. »

« MSG-3 assure la continuité des services actuels. L’ESA travaille actuellement au côté d’EUMETSAT au développement de la prochaine série de satellites météorologiques, les satellites Meteosat de Troisième Génération », précise Volker Liebig, Directeur Observation de la Terre à l’ESA.

« A la fin de la décennie, lorsqu’ils seront opérationnels, ces satellites de nouvelle génération représenteront un pas de géant en matière de technologies et de performances : ils fourniront des images à intervalle plus rapproché, disposeront d’un plus grand nombre de canaux spectraux et d’une capacité de sondage atmosphérique leur permettant d’établir les profils des gaz à l’état de traces. »

Les réalisations de l’ESA dans le domaine de la météorologie et de la surveillance climatique ne se limitent pas aux satellites Meteosat. L’ESA a également mis au point la série des satellites MetOp postés en orbite polaire – également exploités par EUMETSAT – dont la relève devrait être assurée par la série MetOp de deuxième génération si ce programme est approuvé par le Conseil de l’ESA lors de sa session au niveau ministériel de novembre.

Le prochain satellite MetOp se trouve au Cosmodrome de Baïkonour au Kazakhstan, d’où il sera lancé le 19 September.

À propos des satellites Meteosat de Seconde Génération

MSG est un programme entrepris en commun par l’ESA et EUMETSAT. L’ESA est chargée du développement de satellites répondant aux besoins des utilisateurs et à des spécifications définies par EUMETSAT ainsi que de l'approvisionnement des satellites récurrents pour le compte de cette organisation. L’ESA assure également l'exécution de la phase de lancement et de début de fonctionnement en orbite, nécessaire pour injecter le satellite en orbite géostationnaire, avant de le transférer à EUMETSAT pour exploitation.

EUMETSAT développe tous les systèmes sol indispensables pour fournir les produits et services aux utilisateurs et pour répondre à l’évolution de leurs besoins, approvisionne les services de lancement et exploite l’ensemble du système au bénéfice des utilisateurs.

MSG-3 est le troisième d’une série de quatre satellites dont l’exploitation a commencé en 2002. Ces satellites stabilisés par rotation sont équipés de l'imageur visible et infrarouge amélioré non dégyré SEVIRI, qui en constitue la charge utile principale.

SEVIRI focalise ses observations météorologiques sur l’Europe et l’Afrique, afin d’améliorer les prévisions locales, notamment en ce qui concerne les orages et tempêtes dont la formation est rapide. Cet instrument balaie l’atmosphère terrestre et sa surface toutes les 15 minutes dans 12 longueurs d’ondes différentes afin de suivre l’évolution des formations nuageuses et de mesurer les températures.

Le SEVIRI a une résolution d’un kilomètre dans le visible et de trois dans l’infrarouge.

Pour compléter sa mission de surveillance météorologique et de collecte de données climatiques, MSG-3 est aussi équipé de deux charges utiles secondaires.

Le détecteur du bilan radiatif terrestre global mesurera la quantité d’énergie solaire renvoyée dans l’espace afin de calculer la quantité d’énergie introduite dans le système climatique et de recueillir des éléments d'information sur la circulation atmosphérique entre face jour et face nuit du globe. Muni d’un répéteur de recherche & sauvetage, MSG-3 assurera le relais des signaux de détresse émis par balise.

Les satellites MSG sont construits à Cannes (France) par une équipe industrielle européenne placée sous la direction de Thales Alenia Space, France. Plus de 50 sous-traitants basés dans 13 pays d’Europe participent à ce programme.

Le lancement de MSG-4, dernier satellite de la série, est programmé pour 2015.

À propos de l'Agence spatiale européenne

L'Agence spatiale européenne (ESA) est la porte d'accès de l'Europe à l'espace.

L'ESA est une organisation intergouvernementale créée en 1975, dont la mission consiste à gérer le développement des capacités spatiales de l'Europe et à faire en sorte que les investissements dans ce domaine bénéficient aux citoyens européens et à l’humanité tout entière.

L'ESA compte 19 États membres : l'Allemagne, l'Autriche, la Belgique, le Danemark, l'Espagne, la Finlande, la France, la Grèce, l'Irlande, l'Italie, le Luxembourg, la Norvège, les Pays-Bas, le Portugal, la République tchèque, la Roumanie, le Royaume-Uni, la Suède et la Suisse. 17 d'entre eux sont également membres de l'UE. L'ESA a signé des accords de coopération avec 9 autres États membres de l'UE et négocie actuellement un accord avec la Bulgarie. La Pologne s'apprête à devenir le 20e État membre de l'Agence. Le Canada participe à certains programmes de l'ESA au titre d'un accord de coopération.

En coordonnant les ressources financières et intellectuelles de ses membres, l'ESA peut entreprendre des programmes et des activités qui vont bien au-delà de ce que pourrait réaliser chacun de ces pays à titre individuel.

L’ESA développe les lanceurs, les satellites et les moyens sol dont l’Europe a besoin pour jouer un rôle de premier plan sur la scène spatiale mondiale. A l’heure actuelle, elle lance des satellites d’observation de la Terre, de navigation, de télécommunication et d’astronomie, elle envoie des sondes jusqu’aux confins du Système solaire et elle mène en coopération des projets d’exploration humaine de l’espace.

Pour plus d’information, contacter :

ESA – Bureau Relations avec les médias

Département Communication

Tél : +33 1 53 69 72 99

Fax : +33 1 53 69 76 90

Courriel : media@esa.int

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