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N° 44–2004: Un astronaute de l'ESA en mission au Darfour avec l'UNICEF

30 juillet 2004

L'astronaute de l'ESA Frank De Winne, ambassadeur de bonne volonté de l'UNICEF depuis janvier 2003, et le Directeur général de l'UNICEF en Belgique, M.Christian Wiener, vont se rendre au Darfour (Soudan) le 31 juillet pour une mission humanitaire de quelques jours. Ils seront notamment accompagnés par le ministre belge de la Coopération au développement, M.Armand De Decker, ainsi que par des représentants de l'UNICEF en Espagne et au Royaume-Uni (Silvia Abascal Estrada, ambassadrice de bonne volonté, UNICEF Espagne, Elena Crego, responsable de communication, UNICEF Espagne, Martin Bell, ambassadeur de bonne volonté, UNICEF Royaume-Uni, et David Bull, Directeur exécutif, UNICEF Royaume-Uni).

Leur mission consistera à soutenir les équipes de l'UNICEF qui travaillent sur place, à attirer l'attention du public sur la situation désastreuse de la population locale qui lutte pour sa survie et à renforcer l'élan de solidarité en faveur notamment des enfants.

La situation au Darfour

Depuis plusieurs mois cette région située dans l'ouest du Soudan est confrontée à une situation humanitaire catastrophique, avec des milices qui attaquent la population noire et se livrent à des pillages, incendiant les villages et les récoltes et volant ou massacrant les troupeaux. Plus d'un million de personnes ont été contraintes à venir chercher un abri précaire dans des camps d'urgence installé dans la savane.

Selon les estimations du Bureau des Nations Unies pour la Coordination des Affaires Humanitaires (OCHA), plus d'un million de personnes ont fui la région du Darfour et 150 000 le Tchad voisin. Plus de 150 camps de réfugiés ont été établis sur une surface plus grande que la France. De plus en plus de réfugiés arrivent chaque jour, en provenance de régions où les organismes humanitaires ne sont pas encore parvenus à se rendre.

L'action de l'UNICEF

L'UNICEF a adopté en avril dernier un plan d'urgence de neuf mois qui couvre les traitements médicaux d'urgence, l'alimentation thérapeutique pédiatrique, la fourniture d'eau et les moyens de traitement de l'eau, l'éducation, la protection et la distribution d'équipements de survie, notamment pour les enfants.

L'organisation a envoyé 47 personnes dans la région. Dix autres devraient bientôt les rejoindre afin de renforcer les moyens de coordination existant en matière de fourniture d'eau, de nutrition, d'éducation et de protection des enfants.

L'UNICEF Belgique lance un appel en faveur des enfants du Darfour. Les dons peuvent être adressés par virement postal sur le compte 000-0000055-55, avec la mention "SOS Darfour" ou directement en ligne, sur le site web www.unicef.be.

***

Note à l'attention des médias

1. La mission de l'UNICEF quittera Bruxelles le samedi 31 juillet à 10h50 en empruntant le vol LH 4573 pour Francfort. Une séance photo et des possibilités d'interviews sont prévues à partir de 08h30 (les journalistes voudront bien faire part de leur souhaits en la matière).

2. La mission regagnera la Belgique le jeudi 4 août à 10h00, à bord du vol LH 4272. Des interviews pourront être organisées après la conférence de presse qui doit se tenir le même jour à 15h00 dans les locaux d'UNICEF Belgique (Avenue des Arts 20, 1000 Bruxelles). Des images et des photos de la mission seront à la disposition des médias.

3. Frank De Winne a été le premier astronaute belge de l'ESA à visiter la Station spatiale internationale en 2002. La capsule Soyouz à bord de laquelle il s'est embarqué en compagnie de deux cosmonautes russes a été lancée le 30 octobre 2002 du Cosmodrome de Baïkonour, au Kazakhstan, pour une mission scientifique de 11 jours baptisée Odissea.

De Winne, ancien pilote des forces aériennes belges a été le quatrième des quatorze membres du corps des astronautes européens à séjourner et travailler à bord de l'ISS.

L'un des premiers objectifs des membres la mission Odissea a été de remplacer l'ancien véhicule Soyouz amarré à la Station par celui à bord duquel ils avaient voyagé, s'assurant ainsi que l'équipage de l'ISS disposerait, en cas d'urgence, d'un véhicule de secours en parfait état pour regagner la Terre.

L'astronaute belge a exercé les fonctions d'ingénieur de bord du Soyouz, aux côtés du commandant de la mission, Sergueï Zaletin et de l'autre ingénieur de bord, Youri Valentinovich Lonchakov.

De Winne, dont la mission a été financée par le Bureau Fédéral des affaires scientifiques, techniques et culturelles (OSTC) de Belgique est le premier astronaute européen à avoir travaillé tout à la fois dans les composantes russe et américaine de la Station spatiale internationale. C'est au cours de ce vol qu'il a été convié à devenir ambassadeur de bonne volonté de l'UNICEF Belgique.

Pour obtenir plus d'informations sur la mission de l'UNICEF veuillez contacter :

Yves Willemot, UNICEF Belgique

ywillemot@unicef.be

Tél. : + 32(0)2.230.59.70

Mob. : + 32.04.75.43.24.27

Pour obtenir plus d'informations sur l'ESA veuillez contacter :

Franco Bonacina, ESA - Division des relations avec les médias

media@esa.int

Tél. : + 33(0)1.53.69.7155

Fax : + 33(0)1.53.69.7690

Pour plus d’information:

ESA, Division des Relations avec les Médias
Tel: +33(0)1.53.69.7155
Fax: +33(0)1.53.69.7690



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