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N° 30–2001: Un contingent supplémentaire d'astronautes européens rejoindra la Station spatiale internationale à bord de lanceurs russes.

22 mai 2001

La première de ces occasions de vol a été affectée à l'astronaute italien Roberto Vittori.

Le Directeur général de l'Agence spatiale européenne (ESA), M. Antonio Rodotà, et le Directeur général de l'Agence russe de l'aéronautique et de l'espace (Rosaviakosmos), M. Iouri Koptiev, viennent de signer un accord aux termes duquel des astronautes européens pourront rejoindre la Station spatiale internationale (ISS) à bord de lanceurs russes Soyouz pendant la période 2001-2006.

Les astronautes de l'ESA partiront en tant qu'ingénieurs de vol à bord de ce qu'il est convenu d'appeler des vols taxi et des vols de cycles opérationnels. Les vols taxi, de courte durée (7-8 jours), sont destinés à remplacer la capsule Soyouz amarrée en permanence à la Station et qui fait office de véhicule de sauvetage. Les autres vols servent à la relève de l'équipage, ce qui peut inclure des séjours de longue durée (jusqu'à 3 ou 4 mois) à bord de la Station.

Cet accord (qualifié techniquement d'accord-cadre) fixe les principes généraux ainsi que les modalités de la coopération entre l'ESA et Rosaviakosmos. Le type de vol, le contenu du programme d'expérimentation et le coût de chacun des vols seront négociés au cas pas cas. Le prix forfaitaire total inclura le coût de l'entraînement des astronautes, de la planification et de la préparation des missions, du séjour à bord ainsi que de l'emport et du retour sur Terre du matériel de vol nécessaire aux différents programmes d'expérimentation. Le nombre des occasions de vol n'est pas précisé à ce jour mais on peut retenir pour hypothèse une cadence de 1 mission par an.

Cet accord se traduira par un renforcement important des compétences opérationnelles du Corps des astronautes européens avant que la Station spatiale internationale ne commence à être pleinement utilisée, avec le lancement du laboratoire Columbus en 2004, pour les besoins de la recherche scientifique, de l'observation de la Terre, du développement technologique et des expériences en sciences des matériaux et en physiologie humaine.

D'après Antonio Rodotà, « cet accord contribue à l'effort spatial russe avec la participation d'astronautes européens professionnels et témoigne du renforcement de la coopération entre l'ESA et Rosaviakosmos».

Au titre de cet accord, l'Agence spatiale italienne (ASI) a déjà pris une option pour un astronaute de l'ESA de nationalité italienne. Roberto Vittori, membre du Corps des astronautes européens depuis 1998, qui obtient ainsi sa première mission dans l'espace (*), participera en tant qu'ingénieur de vol au premier vol taxi Soyouz qui doit rejoindre l'ISS après octobre 2001.

Pour tout complément d'information, veuillez vous adresser à:

ESA - Relations publiques

Franco Bonacina

Tél : + 33 1 53 69 71 55

Fax : + 33 1 53 69 76 90

ASI - Service de presse

Francesco Rea

Tél : + 39 06 8567 235

Fax : + 39 06 8416 265

(*) Curriculum vitae of Roberto Vittori

Roberto Vittori

European Space Agency (ESA) Astronaut

Personal Data:

Born on 15 October 1964 in Viterbo, Italy. Married to the former Valeria Nardi of Citta' di Castello, Italy. They have two children. Enjoys soccer, running, swimming and reading.

Education:

Graduated from the Italian Air Force Academy in 1989. Completed basic training with the U.S. Air Force at Reese Air Force Base in Texas, US, in 1990. Graduated from the U.S. Navy Test Pilot School in 1995. Completed the Italian Air Force's Accident Prevention course (Guidonia A.F.B., Italy) and Accident Investigation course (Kirtland A.F.B., New Mexico, US) between 1996 and 1997.

Special Honours:

Academic award at the Undergraduate Pilot Training, Reese Air Force Base, Texas.

Honour student at the Test Pilot School, Patuxent River, Maryland. Honour student at the United States Flight Safety School, Kirtland Air Force Base, New Mexico. Italian Air Force Long Service Medal (1997).

Experience:

Following graduation from undergraduate pilot training in 1990, Roberto Vittori flew Tornado GR1 aircraft with the 155th Squadron, 50th Wing, Piacenza, Italy from 1991 to 1994. During that time, he qualified for day/night air-to-air refueling as well as a formation leader.

In 1995, he completed the U.S. Navy Test Pilot School training. He then served at the Italian Test Centre as project pilot for the development of the new European aircraft, the EuroFighter EF2000, until 1998. From 1996 to 1998, he was the national representative in the Beyond Visual Range Air-to-Air Missile (BVRAAM) research and development programme.

In 1997, he attended the U.S. Air Force Flight Safety School and from 1997 to 1998, he was wing Flight Safety Officer at the Italian Test Centre. He was also a teacher of aerodynamics for the Italian Air Force's Accident Investigation Course.

Roberto Vittori is a major in the Italian Air Force. He has logged nearly 2000 hours in over 40 different aircraft including F-104, Tornado GR1, F-18, AMX, M-2000, G-222 and P-180.

In July 1998, he was selected as an astronaut by the Italian Space Agency (ASI), in cooperation with ESA, and one month later, he joined the European Astronaut Corps,whose homebase is ESA's European Astronaut Centre in Cologne, Germany.

In August 1998, he was relocated to NASA's Johnson Space Center in Houston, Texas, and entered the 1998 Astronaut class for participation in a training programme that qualifies astronauts for future assignment on the Space Shuttle and International Space Station.

Current Assignment:

Roberto Vittori is currently undergoing mission specialist training at NASA's Johnson Space Center in Houston. He has also technical duties in the Space Shuttle Operations Systems Branch.

Pour plus d’information:

Relations avec les Médias
Tel: +33(0)1.5369.7155



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