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N° 56–2001: Un micro-satellite branché sur Internet

17 octobre 2001

Dans le courant du mois, un lanceur indien pour mises sur orbites polaires (PSLV) lancera PROBA de la base de Shriharikota en Inde. Le lancement de ce petit satellite technologique de l'ESA devrait avoir lieu entre le 21 et le 31 octobre ; PROBA, passager secondaire, sera placé sur une orbite polaire à 600 km.

PROBA (Project for On-Board Autonomy) est peut-être modeste en regard des autres véhicules spatiaux mais il ouvre la voie à de futures missions de grande importance. En effet, malgré sa petite taille et sa légèreté (100 kg), ce satellite européen est un objet intelligent qui, avec ses instruments, offre de nombreuses possibilités.

PROBA est le premier satellite de l'ESA totalement autonome, ce qui signifie qu'il peut fonctionner pratiquement sans aucune assistance et exécuter couramment des tâches de navigation, de gestion de charges utiles et de ressources, par exemple, avec peu d'intervention de la part du personnel de la station sol de l'ESA à Redu (Belgique).

Les innovations de ce satellite en matière de conception et de systèmes d'exploitation sont le fruit de la collaboration entre l'ESA, le maître d'œuvre Verhaert Design and Development (Belgique) et d'autres industriels et universités européens. PROBA permettra aux ingénieurs d'évaluer les avantages du fonctionnement autonome des satellites.

La charge utile de PROBA est contrôlée par un système informatique cinquante fois plus puissant que celui de SOHO, le satellite observatoire du Soleil et de l'héliosphère lancé par l'ESA ; il permet au micro-satellite de combiner des démonstrations technologiques en orbite, comme la planification à bord de missions, la navigation embarquée et la détection de pannes, tout en surveillant de façon utile l'environnement terrestre.

Ses instruments, aux noms énigmatiques, sont CHRIS (Compact High resolution Imaging Spectrometer, développé par SIRA/UK), DEBBIE (Debris In-Orbit Evaluator, développé par Patria Finnanvitec/Finlande) et SREM (Standard Radiation Environment Monitor, développé par Contraves/Suisse). PROBA est également équipé de deux imageurs, la WAC, une caméra à grand angle et la HRC, une caméra à haute résolution (10 mètres), tous deux fabriqués par OIP (Belgique).

Ces caméras seront également utilisées par des étudiants d'écoles belges dont les propositions d'expérience ont été acceptées au titre du projet EDUPROBA.

Les images de la Terre et d'autres données recueillies par PROBA seront transmises directement à un serveur Internet installé à la station sol de l'ESA à Redu (Belgique) ; les chercheurs pourront accéder à ces informations sur le réseau Internet dès qu'elles seront fournies par le satellite.

Frédéric Teston, Responsable du Projet PROBA, précise : " Avec ses capacités polyvalentes, PROBA répond à l'objectif de l'ESA qui vise à promouvoir les missions de technologie au moyen de petits satellites. Ce micro-satellite est remarquable par ses nombreuses innovations technologiques et par son aptitude à observer un même point de la Terre sous plusieurs angles ".

Au cours des trois premiers mois qui suivront son lancement, le satellite sera vérifié par Verhaert à partir de la station sol de Redu. Il sera ensuite remis à l'ESA et aux chercheurs. PROBA devrait avoir une durée de vie opérationnelle d'au moins deux ans.

PROBA s'inscrit dans la politique de l'ESA qui consiste à promouvoir les vols de missions de technologie au moyen de petits satellites ; il devrait également permettre de démontrer que les micro-satellites peuvent combiner, avec efficacité, missions de démonstration technologique en orbite et missions opérationnelles.

Pour tout complément d'information, veuillez contacter :

Agence Spatiale Européenne

Ms. H. Graf

Communications Department

ESTEC Communications Office

Tél. : + 31 71 565 3006

Fax : + 31 71 565 5728

E-mail : heidi.graf@esa.int

M. R. C. Creasey

Head of Control and Data Systems Division

Directorate of Technical Operations and Support

Tél. : + 31 71 565 3711

Fax : + 31 71 565 4295

E-mail : richard.creasey@esa.int

Verhaert :

Ms. I. Van Hoye

Communications Office

Tel. : + 32 3 250 1945

Fax : + 32 3 254 1008

E-mail : ina.vanhoye@verhaert.com

Pour davantage d'informations sur l'ESA, rendez-vous sur notre site Internet à l'adresse : http://www.esa.int

Pour plus d’information:

Heidi Graf, ESA Communications
Tel: heidi.graf@esa.int
Fax: +31.71.565.5728

Richard Creasey, Head of Control and Data Systems
Tel: richard.creasey@esa.int
Fax: +31.71.565.4295

Ina van Hoye, Verhaert Communications
Tel: ina.vanhoye@verhaert.com
Fax: +32.3.254.1008

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