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N° 10–2006: Une frise de 600 mètres fera le tour de la Terre et de l’UNESCO

17 mars 2006

Une image intégrale de la Terre – des images satellitaires à l’échelle du millionième – se déroulera en frise tout autour de l’UNESCO du 29 mars au 4 novembre. Cette exposition intitulée « Belle île en ciel », organisée par l’UNESCO à l’occasion de son 60e anniversaire, sera inaugurée le 29 mars (17h) en présence de Koïchiro Matsuura, Directeur général de l’UNESCO, de Jean-Jacques Dordain, Directeur général de l’Agence Spatiale Européenne (ESA) et de Jean Mallot, Président du Parc européen Vulcania.

L’exposition - qui a bénéficié du soutien de l’ESA, du Parc européen Vulcania, de PlanetObserver, Spot Image, la RATP et L’Express - permettra une visite inédite de notre planète. Elle permettra aussi de prendre conscience de sa fragilité car la frise, issue de la base de données de PlanetObserver, sera jalonnée de 60 tableaux illustrant les grands défis que pose à l’humanité la protection de son patrimoine : la gestion du cycle de l’eau, la biodiversité, la pollution, la déforestation, le réchauffement climatique, la gestion des catastrophes naturelles, mais aussi l’éducation, la communication, le dialogue des civilisations et la préservation des cultures humaines.

Le premier patrimoine de l’humanité reste la Terre, véritable île cosmique - « Belle île en ciel » - sur laquelle vivent plus de 6,5 milliards d’humains, pour le meilleur ou pour le pire. Et l’avènement des satellites d’observation nous a permis de mieux prendre conscience des limites de la planète qui nous héberge. L’étude de notre environnement - grâce à des satellites comme Meteosat, ERS et Envisat de l’ESA - a largement contribué à mettre en évidence les importants changements climatiques en cours. Les données récoltées permettent aujourd’hui d’entreprendre la modélisation des conséquences de ces changements sur le long terme. Pour améliorer et nourrir ces modèles, l’ESA a mis en place dans le cadre du programme « Planète vivante » des programmes de satellites destinés à enrichir nos connaissances sur des thèmes majeurs, comme la circulation océanique, la salinité des océans, la dynamique atmosphérique ou la fonte des glaces polaires. Par ailleurs, elle prépare avec l’Union Européenne l’initiative GMES (Global Monitoring for Environment and Security), afin de coordonner les observations depuis l’espace pour la protection de l’environnement et des populations.

Les thèmes évoqués par l’exposition sont à la base des multiples coopérations mises en place depuis 2000 entre l’UNESCO et l’ESA, afin de mettre à profit les technologies spatiales pour répondre aux besoins humanitaires, à la protection de l’environnement, la gestion des catastrophes, l’éducation et la culture. La couverture globale fournie par les satellites et leur capacité à survoler régulièrement les mêmes régions en font un outil de premier ordre pour la gestion de la planète.

En 2001, l’ESA et l’UNESCO ont ainsi lancé le projet BEGo (Build Environment for Gorillas) afin d’utiliser l’imagerie optique et radar par satellite pour la protection de l’habitat des gorilles des montagnes au Ruanda, en Ouganda et dans la République démocratique du Congo. Des produits spécifiques ont été développés à partir de ces données en coopération avec les principales entités impliquées dans la protection des gorilles, telles que l’Organisation mondiale pour la protection de la nature (WWF), le Programme international pour la conservation des gorilles (PICG) et la WildLife Conservation Society.

En 2002, à l’issue du Sommet mondial sur le développement durable de Johannesbourg, l’ESA a lancé avec l’UNESCO l’initiative TIGER dont l’objectif est l’utilisation des données satellitaires pour la gestion des ressources en eau en Afrique. Conçue pour répondre aux demandes des acteurs africains de l’eau, TIGER regroupe plus de 150 organisations du continent – agences de l’eau, centres de télédétection, universités - au sein de ses différentes activités, ateliers et formations. Ainsi TIGER apporte son soutien aux processus de décision et à l’amélioration des capacités techniques, humaines et institutionnelles pour assurer une gestion durable des ressources en eau.

Dans le cadre de son Programme pour les Utilisateurs de données, l’ESA continuera d’apporter son soutien à l’UNESCO par la fourniture de données de télédétection sur les sites du Patrimoine mondial et les Réserves de la Biosphère en Amérique centrale. Elle entreprendra sous peu une étude de faisabilité qui pourrait déboucher en 2008 sur un projet de plus grande envergure et être étendue à d’autres sites du globe.

Depuis 2003, l’ESA participe également à la protection des 812 sites recensés par la Convention pour la protection du patrimoine mondial, culturel et naturel, sur l’ensemble de la planète. Un accord de coopération signé avec l’UNESCO permet d’utiliser les données recueillies par les satellites pour aider à la surveillance et à la gestion des sites classés.

Les journalistes souhaitant assister à l’inauguration de l’exposition sont priés de s’accréditer auprès de la Section des relations avec la presse : Sue Williams, tél. + 33 (0)1 45 68 17 06 ; s.williams@unesco.org

Pour de plus amples informations, veuillez contacter :

ESA, Division des Relations avec les Médias

Tél : +33(0)1.53.69.7155

Fax : +33(0)1.53.69.7690

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ESA, Division des Relations avec les médias
Tel: +33(0)1.53.69.7155
Fax: +33(0)1.53.69.7690



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