Les expériences de Verhaert en route vers la Station spatiale internationale ISS

Progress
30 septembre 2002

Le 25 septembre à 23 heures, une fusée a été lancée depuis la base kazakhe de Baïkonour avec comme destination la station spatiale internationale. Elle emporte à son bord le vaisseau Progress M1-9 qui contient 4 des 5 instruments mis au point par l'entreprise de développement de systèmes spatiaux, Verhaert à Kruibeke, pour la mission Odissea de Frank De Winne.

Le 5e instrument sera emporté comme "bagage à main" par l'un des cosmonautes russes au cours du vol qui emmènera De Winne à l'ISS, prévu le 28 octobre. Le Progress M1-9 s’est arrimé au module russe Zvezda le l’ISS. Les 4 instruments doivent être entreposés dans la station spatiale internationale dans l'attente de l'arrivée de Frank De Winne. A ce moment, le compte à rebours du lancement du cosmonaute belge pourra définitivement commencer.

Verhaert a entamé en janvier dernier le développement des 5 instruments pour le compte de l'Agence Spatiale Européenne (ESA). Le délai de livraison très court constituait le grand défi pour ces projets. Dans le domaine aérospatial, les projets nécessitent normalement une période de développement minimum de 2 ans alors que ces 5 instruments devaient être réalisés dans une période d’à peine 6 mois. Verhaert a pu relever ce défi grâce à ses longues années d'expérience dans la construction de laboratoires et d'instruments destinés à la recherche en microgravité.

US laboratory mock-up Houston
Le laboratoire américain "Destiny"

Trois instruments ont été mis au point par Verhaert pour le compte de l'Université Catholique de Louvain (KUL) et en collaboration avec cette dernière. Ces instruments permettent aux scientifiques de réaliser les expériences programmées. Les expériences Nanoslab et Zeogrid du professeur Martens de la KUL portent sur la formation de zéolithes, un produit utilisé dans l'industrie pétrochimique. L'expérience Zeogrid a été préparée la semaine dernière dans le laboratoire du professeur Martens à Louvain et a été emportée directement à Baïkonour par l'un des collaborateurs de projet de Verhaert dans le but de procéder à l'acceptation finale et de finaliser la documentation. L'expérience Zeogrid sera activée dès son arrivée dans l'ISS par l'un des cosmonautes russes et elle se déroulera jusqu'après la mission Odissea de Frank De Winne. La troisième expérience du professeur Froyen de la KUL étude la formation de matériaux avancés, comme les composites thermorésistants et les composites à matrice métallique.

Frank De Winne works with MSG
La boîte à gants pour recherches scientifiques en microgravité (Microgravity Science Glovebox - MSG)

Les 2 autres projets ont été réalisés en collaboration avec l'Université Libre de Bruxelles (ULB). Dans ce cadre, Verhaert réalise l'électronique et le logiciel nécessaires à la réalisation des expériences sur les fluides, DCCO et Promiss, de l'ULB.

Les 5 expériences seront réalisées dans la station spatiale internationale pendant le séjour de Frank De Winne à bord qui durera 8 jours et 5 heures. Une expérience sera réalisée dans le laboratoire russe, les quatre autres seront effectuées dans le laboratoire américain "Destiny" à l'aide de la boîte à gants pour recherches scientifiques en microgravité (Microgravity Science Glovebox - MSG). Ce laboratoire, qui permet la recherche sur des substances toxiques dans un caisson étanche a été développé sous la direction d'Astrium, Allemagne en collaboration avec Verhaert et Bradford Engineering des Pays-Bas.

Le vol et ces expériences ont été rendus possibles par les Services fédéraux des Affaires scientifiques, techniques et culturelles (SSTC) et montrent clairement la présence marquée de la Belgique dans cette forme de recherche fondamentale et la compétitivité de notre industrie dans la construction de ce type d'instrumentation complexe.

Pour de plus amples informations concernant la collaboration de Verhaert dans les expériences taxi flight, contactez Ina Van Hoye - tel +32 3 250 19 45 - fax +32 3 254 10 08 - e-mail ina.vanhoye@verhaert.com

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