Un astronaute de l'ESA accomplit une formation en Europe avant son départ pour l'ISS en octobre 2002

ESA astronaut Frank De Winne in the Soyuz simulator during training at Star City.
30 mai 2002

ESA PR 37-2002. La formation que l'astronaute belge de l'ESA Frank De Winne a entamée à l'ESTEC pour se familiariser avec certains des outils scientifiques de la mission à destination de l'ISS prévue en octobre prochain, va bientôt prendre fin. Les représentants des médias sont invités à se rendre jeudi 6 juin à l'ESTEC pour en savoir plus sur le déroulement de cette formation et réaliser des interviews.

A l'occasion de cet événement, le nom de la mission ainsi que son logo seront dévoilés en présence de MM. Charles Picqué, Ministre belge de la recherche scientifique, Yvan Ylieff, Commissaire belge chargé de la politique scientifique et Ernst Messerschmid, Chef du Centre des astronautes européens à la Direction Vols habités et Microgravité de l'ESA (voir programme ci-joint).

Frank De Winne a été affecté à ce " vol taxi " d'une capsule Soyouz en qualité d'ingénieur de bord, dans le cadre d'une mission de 8 à 10 jours financée par les Services fédéraux des affaires scientifiques, techniques et culturelles (OSTC). Cette mission a pour principal objectif de procéder au remplacement de la capsule russe Soyouz TM-A (véhicule amarré à la station où il doit servir de chaloupe de sauvetage de l'équipage en cas de besoin), mais aussi de mener un solide programme d'expérimentations scientifiques et promouvoir la coopération internationale.

Microgravity Science Glovebox
Microgravity Science Glovebox (MSG)

Lors de son prochain vol à destination de l'ISS, prévu le 30 mai, la navette américaine devrait acheminer un important élément européen : la boîte à gants de recherche en microgravité (MSG) de l'ESA. Cette boîte à gants, dont Frank De Winne se servira en octobre, permettra aux astronautes de manipuler différents produits et de réaliser en toute sécurité des expériences en microgravité dans les domaines de la combustion, des fluides et de la biotechnologie. Elle peut également contribuer, le cas échéant, à l'exécution de petites réparations et à des opérations de maintenance.

Construite pour la NASA en prévision d'une utilisation opérationnelle d'une dizaine d'années, la MSG sera d'abord installée à bord du laboratoire américain Destiny. Son développement a été assuré par Astrium (D). Bradford Engineering (NL) en a fabriqué les principaux éléments avec le concours de Verhaert Design & Development (B), Atos-Origin (NL) et Laben (I).

Les journalistes qui souhaitent participer à la Journée des médias organisée le 6 juin à l'ESA/ESTEC sont invités à remplir le formulaire d'accréditation ci-joint et à l'envoyer par télécopie à l'adresse suivante :

Heidi Graf, Chef du Bureau de communication institutionnelle ESA/ESTEC, Noordwijk, Pays-Bas
Tel : +31 71 565 3006
Fax : + 31 71 565 5728

Pour en savoir plus, prière de contacter:

Sophie Goeminne, Attachée de presse
Cabinet du Ministre de la recherche scientifique - Bruxelles
Tél : +32 (0) 2 506 5753
Fax : +32 (0) 2 513 0450

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